updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

¿Qué tienen en común una langosta y un árbol?

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
edad de las langostas

Las edades de ambos se pueden encontrar contando sus anillos

Los crustáceos se cree que viven hasta los 100, pero hasta ahora no ha habido manera de saber su edad con precisión

Por primera vez los científicos han averiguado la forma de determinar la edad de una langosta - contando sus anillos, como un árbol.

Nadie sabe hasta qué edad pueden vivir las langostas pero algunos expertos piensan que viven más de 100 años. Sin embargo, hasta ahora, no ha habido forma de que averiguarlo con certeza.

Conocer su edad y la de otros mariscos podría ayudar a los investigadores a entender mejor su estado de conservación y ayudar a diseñar una regulación efectiva para la lucrativa industria pesquera.

Hasta ahora, los científicos solo habían tratado de hacer conjeturas sobre la edad de langostas juzgando su tamaño.

Pero una nueva investigación muestra que ellas y otros crustáceos, como cangrejos y camarones, crecen un anillo cada año en escondidos puntos internos, dijo Raouf Kilada de la Universidad de New Brunswick, en Canadá.

"Tener la información de edad de todas las especies comerciales sin duda mejorará la evaluación de la población y asegurará la sostenibilidad", dijo después de la presentación de sus hallazgos en una conferencia científica en Portland, Oregón.

Los científicos ya sabían la edad de los peces contando los anillos de crecimiento que se encuentran en una parte ósea de su oído interno, la edad de un tiburón por los anillos en sus vértebras y la edad de una almeja por los anillos de su concha.

Pero los crustáceos planteaban un problema debido a la aparente ausencia de cualquier estructura permanente de crecimiento.

Se creía que, cuando las langostas y crustáceos mudan sus caparazones, se despojan de todas las partes del cuerpo calcificadas que pueden grabar las bandas de crecimiento anual.

langostas frescasPara su investigación, el Dr. Kilada y cinco investigadores canadienses echaron un vistazo más de cerca a las langostas, cangrejos de nieve, camarones y langostino del norte.

Ellos descubrieron que los anillos de crecimiento pueden encontrarse en el pedúnculo ocular de langostas, cangrejos y camarones.

En las langostas y los cangrejos, los anillos se encuentran también en los llamados "molinos gástricos", partes del estómago con tres dientes - estructuras utilizadas para triturar los alimentos.

Para encontrar las bandas de crecimiento, los científicos diseccionaron los pedúnculos y los molinos gástricos, los cortaron en secciones y los miraron al microscopio.

Las langostas no pierdan capacidad reproductiva, las funciones de órganos o muestran signos de su edad a medida que envejecen, pero nadie sabe a ciencia cierta cuántos años pueden vivir.

"Hemos pensado que las langostas pueden vivir hasta 100 años de edad, y esta nueva técnica de mirar el envejecimiento será una manera de documentar eso, dijo Bob Bayer, director ejecutivo del University of Maine's Lobster Institute.

El artículo fue publicado este mes en Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, una bien considerada revista revisada por pares científicos con sede en Ottawa, Ontario, que se publica desde 1901.

El Dr. Kilada hizo una de más de 50 presentaciones científicas en la conferencia a la que asistieron más de 100 científicos de langostas de los EE.UU., Canadá y Europa.

El Dr. Bayer está de acuerdo en que esta es la primera vez que los científicos tienen un método directo para averiguar la edad de los crustáceos: "Hasta este momento sólo estábamos tratando de adivinar su edad", dijo.

El Dr. Kilada dijo que durante su investigación vio especímenes de langosta que tenían 16 o 17 años. Se estima que hay langostas 60 o 70 años de edad que viven en estado salvaje.

Susan Waddy, investigadora de langostas con el Departamento canadiense de Pesca y Océanos, dijo que ha mantenido langostas en su laboratorio que tienen más de 30 años de edad. Ella sospecha que pueden vivir hasta los 40 o 50.

"Sabemos que ellas no viven para siempre", dijo.

Artículo científico: Direct determination of age in shrimps, crabs, and lobsters