updated 1:27 PM CET, Dec 7, 2016

Invirtiendo el ciclo de la vida

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Turritopsis dohrnii

¿Puede una medusa descubrir el secreto de la inmortalidad?

Hay una gran artículo en el New York Times de finales de noviembre sobre un clásico debate de la biología marina "Reversing the life cycle (Revertir el ciclo de vida)", que describe el descubrimiento de cómo un pequeño hidrozoo (un cnidario, relacionado con los corales, medusas y anémonas de mar) puede revertir su ciclo de vida, algo desconocido hasta mediados de 1980. Este es el comienzo del artículo de 9 páginas:

Después de más de 4.000 años - casi desde el principio de los tiempos registrados, cuando Utnapishtim le dijo a Gilgamesh que el secreto de la inmortalidad reside en un coral que se encuentran en el fondo del océano - el hombre finalmente descubrió la vida eterna en el año 1988. La encontró, de hecho, en el fondo del océano. El descubrimiento de Christian Sommer, un estudiante de biología marina alemán de unos 20 años, fue hecho sin darse cuenta. Estaba pasando el verano en Rapallo, una pequeña ciudad en la Riviera italiana, donde exactamente un siglo antes Friedrich Nietzsche concibe "Así habló Zaratustra": "Todo va, todo vuelve; eternamente rueda la rueda del ser. Todo muere, todo florece de nuevo..."

Sommer estaba llevando a cabo investigaciones sobre hidrozoos, pequeños invertebrados que, dependiendo de su etapa en el ciclo de vida, se parecen tanto a una medusa como a un coral blando. Cada mañana, Sommer iba a bucear en el agua turquesa de los acantilados de Portofino. Echó un vistazo al fondo del océano sobre los hidrozoos, reuniéndolos con redes de plancton. Entre los cientos de organismos que coleccionaba había una especie relativamente pequeña y oscura conocida por los biólogos como Turritopsis dohrnii. Hoy en día es más comúnmente conocida como la medusa inmortal.

rejuvenecimiento de la medusa inmortal

Sommer mantuvo los hidrozoos en placas de Petri y observó sus hábitos de reproducción. Después de varios días se dio cuenta de que su Turritopsis dohrnii se estaba comportando de una manera muy peculiar, por lo que podría hipotetizar ninguna explicación terrenal. Hablando claro, se negó a morir. Al parecer, envejecía a la inversa, cada vez más y más joven hasta que alcanzó su fase más temprana de desarrollo, en cuyo punto se iniciaba de nuevo el ciclo de vida.

Todo el artículo de NATHANIEL RICH en: Can a Jellyfish Unlock the Secret of Immortality?