updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Al ponerte más guapa puedes perjudicar la reproducción de los corales

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Antillogorgia elisabethae

Los corales podados para los productos de belleza producen menos huevos

Un estudio halla que las colonias de coral dañadas pueden tardar años en recuperar su valor reproductivo

Es posible que te sorprendas al saber que un ingrediente en algunas cremas de piel es el coral, o más exactamente extracto de coral. Más específicamente, la Pseudopterosina A es un agente antiinflamatorio tópico derivado del látigo marino Pseudopterogorgia elisabethae que se incluye a menudo en productos de belleza.

Antillogorgia elisabethaeEl P. elisabethae de las Bahamas tiene concentraciones más altas de pseudopterosinas que las poblaciones en otros lugares. Como era de esperar, los trabajadores de Bahamas podan las ramas de los corales grandes para obtener pseudopterosinas.

La poda, a diferencia de la cosecha completa, se piensa que todavía deja detrás una población saludable de corales, listos para ser podados después. Después de podas en 2002 y 2005, y antes del desove anual, Christopher Page y Howard Lasker examinaron 24 corales podados y 20 no podados. Lo que encontraron los investigadores es que, aunque las colonias parecían corales sanos, los podados producen menos huevos.

En colonias femeninas podadas sólo 1 de 3 pólipos de coral no llevaba huevos. En colonias femeninas vírgenes sólo 1 de 6 pólipos no poseía huevos. Esto quiere decir que pólipos hembras sin podar producen el doble número de huevos, más de 3 huevos, contra los corales podados. Lo que significa mucho más poder reproductivo entre los corales vírgenes. El 75% de las colonias masculinas sin podar contenían 11 o más órganos que producen esperma, sin embargo, en las colonias masculinas podadas sólo el 60% tenían más de 11 órganos que producen esperma.

Antillogorgia elisabethae¿Por qué los corales podados producen menos óvulos y espermatozoides? Cuando los organismos se lesionan desvían más energía hacia la reparación que a la reproducción. Curiosamente, esta poda en realidad puede crear también una selección artificial. Si los trabajadores se dirigen a podar los corales más grandes y completos, luego se reproducen corales más pequeños y menos gruesos y, con el tiempo, se vuelven más dominantes.

Así que, aunque puedas verte más sexy poniéndote en la cara productos de belleza de extracto de coral, los corales no tendrán tanta suerte.

Artículo científico: Effects of tissue loss, age and size on fecundity in the octocoral Pseudopterogorgia elisabethae

Crédito imágenes: Howard Lasker - University at Buffalo