updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Babosa de mar desecha el pene después del acto sexual

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babosa de mar Chromodoris reticulata

La Chromodoris reticulata es un nudibranquio hermafrodita simultáneo

Una babosa de mar utiliza a un nuevo nivel la idea de usar y tirar de nuestra sociedad al descubrirse que desecha su pene después de tener sexo, después le crece uno nuevo para usar al día siguiente.

La babosa de mar, Chromodoris reticulata, es un tipo de molusco marino de cuerpo blando y su pene desechable es muy raro en el reino animal.

En cuanto a lo que sucede después del sexo... "El pene sólo se cae", dice el autor principal de la investigación, el Dr. Ayami Sekizawa.

Sekizawa, un investigador de la Osaka City University, y sus colegas hicieron el descubrimiento tras estudiar a individuos de C. Reticulata que recogieron durante viajes de buceo en aguas poco profundas cerca de las zonas de arrecifes de coral de Okinawa, Japón.

En un artículo publicado hoy en Biology Letters, los investigadores explican cómo configuraron un tanque experimental y observaron como copulaban las babosas de mar 31 veces.

"Estos animales son hermafroditas simultáneos", es decir cada uno realiza tanto el "rol masculino" de la donación de esperma a una pareja de apareamiento y al mismo tiempo durante la cópula el "rol femenino" de recibir el esperma de la pareja.

acto sexual de la babosa de mar Chromodoris reticulataUn episodio típico de apareamiento implica que dos individuos se tocan con sus orificios genitales. A continuación, "proyectan" sus penes y cada uno de ellos lo inserta en la vagina del otro y comienza la cópula. Después de un breve periodo de tiempo, uno de ellos saca su pene de la pareja. Más tarde, el otro compañero también saca su pene.

Luego, los dos individuos se alejan todavía con sus penes alargados colgando. Entonces, los órganos sexuales, que cuentan con espinas posiblemente para atrapar esperma de un rival, se separan de repente de su cuerpo y flotan. Las espinas están apuntando hacia atrás, por lo que es difícil retirar el pene después de la cópula. Esto puede explicar la naturaleza desechable del órgano, dicen los investigadores.

"La babosa de mar arroja un tercio de la longitud del pene interno después de cada cópula", dice Sekizawa. "La babosa de mar es capaz de regenerar gradualmente el pene a su longitud original".

La pérdida y el nuevo crecimiento no parecen dificultar la vida sexual activa de la babosa de mar.

"En uno de los casos", dicen los investigadores, "observamos tres cópulas sucesivas cada una separada por aproximadamente 24 horas".

"No tenemos idea acerca de las condiciones evolutivas de este comportamiento de apareamiento único", dice Sekizawa.

Sólo se han encontrado otros pocos animales que se "deshacen" de su pene, o el apéndice reproductivo del macho.

Uno de ellos es un Argonauta, un tipo de pulpo. Algunas arañas tejedoras también "tiran" sus órganos utilizados para el apareamiento.

Estudios anteriores sobre 'periwinkles', un tipo de bígaro marino comestible, descubrieron que se despojan de sus penes después de la temporada reproductiva, "probablemente para ahorrar el costo de mantenimiento", dicen Sekizawa y sus colegas.

Esa táctica, sin embargo, no puede aplicarse a la babosa de mar, ya que tiene que mantener que su pene vuelva a crecer.

"Se sabe poco sobre el comportamiento de apareamiento simultáneo de los animales hermafroditas", dice Sekizawa. "El pene desechable en nuestro estudio del nudibranquio (babosa de mar) es meramente un caso de comportamiento de apareamiento peculiar en estos animales".

Artículo científico: Disposable penis and its replenishment in a simultaneous hermaphrodite