updated 11:56 PM CET, Jan 18, 2017

Los cocodrilos tienen su pene siempre erecto y escondido dentro de su cuerpo

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Alligator mississippiensis

El falo, de 7 centímetros, está constantemente erecto y no se infla en casos de apareamiento

Muy diferente a todo lo visto antes en los vertebrados, dicen los científicos

El órgano reproductor masculino de un cocodrilo está constantemente erecto y oculto en el interior de su cuerpo, reveló un estudio.

Los científicos han descubierto una importante diferencia anatómica entre el falo del reptil y el de la mayoría de los otros animales.

El pene del cocodrilo americano (Alligator mississippiensis) está hecho de un tejido fuerte y fibroso que constantemente está completamente erguido dentro de su tracto reproductivo y expulsado del cuerpo durante el apareamiento.

Esto significa que los órganos reproductivos del cocodrilo macho no cambian de forma o tamaño en estado de excitación, y no requiere de inflación para el apareamiento.

Diane KellyCuando copulan los caimanes el macho expulsa el pene de su cuerpo y le retrae a una velocidad igual, según el estudio publicado en la revista Anatomical Record.

"Es muy interesante y realmente extraño, muy diferente a lo que hemos visto en los vertebrados", dice Diane Kelly, una anatomista de la Universidad de Massachusetts y autora del estudio.

La Sra. Kelly dijo que los científicos habían descrito el pene del cocodrilo a principios de siglo XX, pero llegaron a una conclusión: "No tenemos idea de cómo funciona esto".

pene de decocodrilo americano

La Sra. Kelly estudió varios cocodrilos americanos y los diseccionó encontrando un falo blanco de 7 centímetros escondido dentro del orificio de  reproducción de los reptiles. Luego llenó el falo con suero salino y descubrió que, a diferencia de la mayoría de los mamíferos, tortugas y aves, el pene no se alteró en forma y tamaño.

Tras la disección se encontró con que el pene lleno de colágeno estaba demasiado rígido para inflarse en la pre-reproducción.

"La gran cantidad de colágeno en la pared y el espacio central del pene del cocodrilo rigidiza la estructura para que simplemente pueda ser eyectado para la copulación y rápidamente retraído en su terminación", explica la Dra. Kelly.

El falo es expulsado por un conjunto específico de músculos y se retrae cuando el animal relaja los músculos con la ayuda unos tendones "banda de goma" en su base.

Artículo científico: Penile Anatomy and Hypotheses of Erectile Function in the American Alligator (Alligator mississippiensis): Muscular Eversion and Elastic Retraction

Enlace: Universidad de Massachusetts