updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

El baile de Nemo: los movimientos del pez payaso benefician a las anémonas

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peces payaso se refugian en una anémona

Cuando los pescadores capturan a todos los peces payaso en una anémona, la condenan a morir

El pez payaso hace "maniobras de baile" para aumentar la circulación de agua de mar para su anfitrión, la anémona de mar, ayudando a respirar a estas criaturas marinas, sugiere un estudio reciente.

Los resultados, publicados el 27 de febrero en el Journal of Experimental Biology, sugieren que la relación del pez payaso y la anémona de mar puede ser más una vía de doble sentido de lo que se pensaba. El pez payaso vive entre los ondulados tentáculos de las anémonas de mar, unos animales inmóviles que normalmente viven en los arrecifes de coral o en el fondo marino y están relacionados con los corales y medusas.

"Esta es la primera vez que hemos descubierto que el pez payaso puede ayudar realmente a las anémonas de mar a respirar", dijo la coautora del estudio, Nanette Chadwick, una bióloga marina de la Universidad de Auburn.

También sugiere que las anémonas pueden vivir en tantos hábitats debido en parte al pez payaso. Las anémonas pueden prosperar en aguas estancadas porque los bailes del pez payaso, en los que agitan sus aletas mientras esquivan y giran enclavados profundamente en la anémona, permiten que circule el agua entre las criaturas, dándoles el oxígeno necesario, dijo Chadwick.

pez payaso y una anémona

Desde hace tiempo se sabe que el muy conspicuo y de color neón pez payaso estaría perdido sin su hogar en la anémona. No puede nadar muy rápido y a menudo es devorado por peces depredadores como el mero o la barracuda tan pronto como se aventura fuera del refugio, dijo Chadwick.

Las anémonas de mar también producen una toxina que disuade a los depredadores de los peces payaso. El pez naranja y negro evita la toxina por sí mismo en el moco de la anémona. La anémona ve al pez como parte de sí misma y permite que los peces payaso se alberguen entre sus tentáculos.

Hasta ahora, la mayoría de los científicos pensaban que los beneficios iban solo hacía un lado - de la anémona al pez payaso.

Pero Chadwick y sus colegas se preguntaron si, al igual que los peces de coral y otras especies de peces, el pez payaso también beneficia a las anémonas de mar, ventilándolas.

Para averiguarlo, el equipo capturó a una anémona de mar y un pez payaso del Mar Rojo, cerca de Aqaba, Jordania, y los puso en un tanque de flujo para ver la cantidad de oxígeno que utilizaban, tanto por separado como en conjunto (ver imagen de abajo).

Juntas, las dos especies utilizan más oxígeno que cualquiera podría por sí misma. Pero las dos tenían que estar en contacto para que esto sucediese, dijo Chadwick.

el pez payaso beneficia a la anémona

El movimiento del baile

Para entender por qué, el equipo pasó horas filmando el comportamiento del pez payaso en la anémona de mar.

Resultó que el pez payaso realiza una extraña maniobra de baile, agitando sus aletas mientras esquiva y gira.

"Eso parece ser una forma de ventilar a la anémona", dijo Chadwick.

Crea una circulación de agua fresca para la estacionaria anémona, lo que le permite tener acceso a más agua oxigenada, acelerar su metabolismo y crecer más rápido. Eso también es una buena noticia para el pez payaso, que tienen más espacio para esconderse dentro de la anémona.

Implicaciones para la conservación

Los resultados tienen implicaciones para el comercio de peces tropicales, dijo Chadwick. Por lo general, los pescadores capturan a todos los peces payaso en una anémona.

Pero cuando lo hacen, "condenan a la anémona a morir", dijo.

En cambio, los pescadores deberían capturar sólo uno o dos peces payaso, dejando a los demás que ventilen la anémona.

Por supuesto, el enfoque más sostenible sería el de comprar peces de acuario que fueron cultivados en un laboratorio o por acuicultura - dejando en paz a las anémonas y al pez payaso en la naturaleza, dijo.

Artículo científico: CLOWNFISH SUPPLEMENT ANEMONE OXYGEN BY FANNING