updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

La clave para curar la tuberculosis podría estar bajo el agua

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bacteria actinomiceto

Nuevas búsquedas de fármacos para las enfermedades infecciosas mortales

Brian Murphy, profesor asistente de química medicinal y farmacognosia - del griego "φάρμακο" (fármaco, medicamento) y "γνώσης" (conocimiento) -  de la Universidad de Illinois en Chicago, está recogiendo bacterias actinomicetos acuáticas en todo el mundo en busca de nuevos antibióticos.

Él y Scott Franzblau, director del Instituto de la UIC para la Investigación de la Tuberculosis, son investigadores principales en un nuevo estudio, de tres años de duración y una subvención de $1.1 millones del Departamento de Defensa de EE.UU., para encontrar compuestos para combatir la tuberculosis, una enfermedad que mató a más de 1,4 millones de personas en todo el mundo en 2011.

Como asesina, la tuberculosis - causada por una bacteria que suele afectar a los pulmones - sólo es superada por el VIH entre los agentes infecciosos, según la Organización Mundial de la Salud. La bacteria permanece latente en alrededor de un tercio de la población, y hay 8 millones de nuevos casos cada año.

Brian Murphy en busca de actinomicetosEl personal militar de Estados Unidos se enfrenta a un riesgo mucho más alto de tuberculosis que los civiles estadounidenses, debido a sus frecuentes despliegues en los países en desarrollo, donde son más altas las tasas de infección, dijo Murphy. Algunas unidades están estacionadas en lugares donde la propagación de la tuberculosis es un riesgo mayor.

"Nuevos fármacos que puedan reducir rápidamente la propagación de la tuberculosis en todo el ejército frente a una epidemia de tuberculosis es una necesidad urgente", dijo.

Murphy ha recogido hasta ahora una "biblioteca" de cerca de 1.000 cepas de actinomicetos y muestras de 1.200 sustancias bioquímicas que se producen desde las aguas marinas frente a Massachusetts, Maine, los Cayos de la Florida y Vietnam, hasta el agua dulce de los Grandes Lagos.

De está colección, él y Franzblau, han identificado ocho cepas de actinomicetos acuáticos que se dirigen a la no repetición de la tuberculosis. Salieron de sus proyecciones una nueva y prometedora clase de compuestos con una potencia similar a la droga y es el foco de la nueva concesión, dijo Murphy. Fue aislada del sedimento recogido a 260 pies debajo de la superficie del lago Michigan.

"Los ambientes de agua dulce son una nueva frontera para el descubrimiento de fármacos", dijo Murphy. "Los actinomicetos tienen la capacidad de producir moléculas que tienen un alto potencial para su uso como medicamentos, y se conoce muy poco acerca de estas bacterias en tales entornos".

El equipo de la UIC será el primero en explorar cada uno de los cinco Grandes Lagos en busca de bacterias actinomicetos productoras de antibióticos y evaluará la viabilidad de los sistemas de agua dulce como fuente para el descubrimiento de fármacos.

Las multi-drogas y las cepas extensamente resistentes de la tuberculosis, que se ven afectadas por los regímenes de medicamentos de primera y segunda línea, son la amenaza más grave, dijo Franzblau.

"Tal vez el aspecto más problemático del tratamiento de la tuberculosis es su duración", dijo Murphy. Franzblau dijo que se requiere ese tratamiento prolongado para eliminar de una población la tuberculosis persistente o de crecimiento lento o no replicante.

En inglés: Key to TB cure could lie underwater