updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Misteriosa trucha cuadruplica el tamaño de su estómago

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 
trucha Dolly Varden

La trucha Dolly Varden come sólo una vez al año huevos de salmón

Los investigadores descubrieron que un cierto tipo de trucha, llamada Dolly Varden, come sólo una vez al año y, al hacerlo, cuadruplica el tamaño de su estómago.

Este particular tipo de pez vive en una cuenca del Golfo de Alaska, donde el alimento está disponible en grandes cantidades sólo durante cinco semanas del año. La Dolly Varden sobrevive por hartarse durante ese periodo de tiempo: un método facilitado por la expansión y contracción de sus tractos digestivos. La comida de la trucha es los huevos de salmón rojo, cuya población está disminuyendo en América del Norte.

Al principio, los investigadores pensaron que el pez debía haber encontrado una fuente de alimento en el agua dulce, ya que es la falta de alimentos lo que le lleva hacia el mar. En su lugar, encontraron que los peces no comían en 10 a 11 meses, cuando el salmón no está desovando.

"Básicamente ayuna hasta el borde de la muerte", dijo Morgan Bond, investigador principal del estudio y estudiante de doctorado en la Universidad de Washington. "Se ven realmente delgadas, no queda casi nada de grasa en su cuerpo y luego, días más tarde, aparece el salmón".

trucha Dolly Varden en époce de desove y no

La trucha Dolly Varden alcanza una longitud de unos dos pies (60cm). Durante la temporada de salmón, que tiene lugar a finales del verano o principios del otoño, la trucha puede consumir de un tercio a un cuarto de kilo de huevos por día. Bond y sus colegas estaban investigando la trucha en el Río Alec en la cuenca del Lago Chignik de Alaska. Mientras que el salmón viaja desde el agua salada para obtener alimentos, descubrieron que las truchas los esperan en agua dulce.

El hecho de que los peces pueden cuadruplicar el tamaño de su tracto digestivo es una clara ventaja. Esto se amplifica por el hecho de que, aparte de eso, los peces también están añadiendo nuevo tejido intestinal. Ha sido descubierto que otros animales aumentan y disminuyen sus tractos digestivos, pero esta es la primera vez que los investigadores han encontrado que lo hace un pez salvaje.

"El hecho de que estos peces pueden cambiar el tamaño de sus órganos solo para cambiar la cantidad de energía que necesitan para vivir es un dato novedoso", dijo Bond. "Nadie lo ha demostrado antes en los peces silvestres".

trucha Dolly Varden espera la puesta de huevos del salmón

El estudio también mostró que la Dolly Varden vive en lagos hasta la edad de 3 años, después de lo cual viaja de ida y vuelta entre el agua dulce y el mar durante unos años. A alrededor de los 5 años de edad permanecen en los lagos y ríos de agua dulce. Mientras que la pesca regulada permite un gran número de huevos de salmón en la cuenca del Lago Chignik, las poblaciones de salmón en los 48 estados son mucho menores que antes. Hay esfuerzos de conservación, sin embargo, que implican recoger salmón de los ríos y trasladarlos a criaderos para que pongan sus huevos.

"Es una dinámica interesante entre especies en la que nos gustaría ver la pesquería reglamentada no sólo para proporcionar suficiente pescado para el retorno de la población de salmón, sino también para proporcionar suficiente cantidad de este alimento (huevos) para la Dolly Varden, aves, osos y otros organismos que dependen de esa fuente", dijo Bond.

Los resultados del estudio se publican en la revista Journal of Animal Ecology: Phenotype flexibility in wild fish: Dolly Varden regulate assimilative capacity to capitalize on annual pulsed subsidies

Crédito imágenes: M Bond/U of Washington