updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

El camarón renacuajo no es un fósil viviente

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camarón renacuajo (Triops cancriformis)

Los camarones renacuajo son conocidos como una especie críptica

El camarón renacuajo o Notostraca no es el fósil viviente que parece ser, sugiere una reciente investigación.

Darwin acuñó el término "fósil viviente" en "El Origen de las Especies" para describir organismos que no parecen haber evolucionado mucho a lo largo de millones de años. El celacanto, el cangrejo de herradura y el árbol de ginkgo han sido llamados fósiles vivientes. Algunos científicos rechazan el término, porque implica que para estos organismos la evolución se ha paralizado.

El camarón renacuajo (Triops cancriformis) es comúnmente considerado un fósil viviente, pero un estudio publicado ayer (2 de abril) en la revista PeerJ muestra que las criaturas de hoy en día son mucho más jóvenes que sus antiguos antecesores.

Los camarones renacuajo son antiguos crustáceos - un grupo que incluye el género Triops y que comúnmente se venden en forma de huevos que pueden ser criados como animales de compañía, de forma similar a los llamados monos marinos (Sea-monkeys). A ellos a menudo se les denomina como fósiles vivientes, porque se parecen mucho a los fósiles anteriores a los dinosaurios.

camarón renacuajo (Triops cancriformis)En el estudio, los investigadores analizaron las secuencias de ADN conocidas de todos los camarones renacuajo, así como las secuencias de ADN de los grupos relacionados con los crustáceos, tales como las pulgas de agua y el camarón de la salmuera. El análisis mostró que el camarón renacuajo ha sido sometido a varios ciclos de evolución y extinción generalizada.

Los camarones renacuajo son conocidos como una especie críptica o gemela porque los miembros de especies diferentes parecen similares entre sí pero difieren en sus secuencias de ADN. El estudio reveló un total de 38 especies, y muchos de ellas aún no han sido descritas. Debido a que todos parecen iguales, la asignación de los fósiles a la especie correcta es un reto. Algunos fósiles de 250 millones de años de edad fueron asignados a varias especies vivas de Triops cancriformis, pero la investigación reciente sugiere que en realidad esta especie evolucionó mucho más recientemente - hace menos de 25 millones de años.

Debido a que se sabe poco acerca de la evolución de las especies crípticas, como el camarón renacuajo, el término "fósil viviente" puede inducir a error, dicen los autores del estudio.

"Los fósiles vivientes evolucionan como cualquier otro organismo", dijo la autora principal, África Gómez en un comunicado.

Gómez comparó los fósiles vivientes a modelos clásicos como el "Mini", que se asemeja a los viejos diseños, pero tiene características más modernas, como ventanas electrónicas y GPS. Del mismo modo, el camarón renacuajo se parecen a sus antepasados, pero tiene algunas sutiles diferencias.

"Aunque por fuera se ven muy similares a los fósiles de camarones renacuajo de la era de los dinosaurios, su ADN y estrategias reproductivas son características relativamente ocultas que están en constante evolución", dijo Gómez.

Artículo científico: Multiple global radiations in tadpole shrimps challenge the concept of ‘living fossils’