updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Cangrejos fantasmas cornudos cambian su camuflaje del día a la noche

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cangrejo fantasma cornudo (Ocypode ceratophthalmus)

Pueden combinar los colores de granos de arena particulares que se encuentran en la playa

La especie Ocypode ceratophthalmus construye madrigueras en las playas de Japón a África Oriental para protegerse de los depredadores.

Los investigadores que investigaban las defensas de cangrejos jóvenes descubrieron que ajustan su brillo para imitar sus alrededores.

Los cangrejos reflejan los cambios en su entorno durante todo el día, llegando a ser más claros durante el día y más oscuros en la noche.

Los resultados se publican en el Biological Journal of the Linnean Society.

Los cangrejos fantasma cornudos son nombrados sí por sus pedúnculos que se extienden hacia arriba semejantes a cuernos. Los cangrejos están principalmente activos durante la noche y los jóvenes son ligeramente translúcidos.

cangrejo fantasma cambia de color del día a la nocheEl Dr. Martin Stevens, que trabaja para la Universidad de Cambridge, llevó a cabo el estudio con colegas de la Universidad Nacional de Singapur.

"Ellos tienen un notable parecido con la arena en la que viven para proporcionarles camuflaje contra los depredadores como las aves y los primates", dijo a BBC Nature.

"Incluso pueden combinar los colores de granos de arena particulares que se encuentran en la playa".

Los científicos sospecharon primero del inusual cambio de color de los cangrejos del día a la noche después de notar diferencias en las imágenes tomadas en diferentes momentos.

Probaron su teoría en el laboratorio utilizando cangrejos recogidos de las playas en Singapur.

Observar el color de los cangrejos en un período de veinticuatro años, registraron un cambio distintivo de una apariencia oscura a través de la noche a una apariencia más clara al mediodía.

Cuando les colocaron en un tanque oscuro, los cangrejos no cambiaron de color, pero se volvieron más brillantes cuando se colocó una objeto blanco frente a una superficie de color negra.

El Dr. Stevens explicó que, en lugar de reaccionar directamente con la luz ambiente, los cangrejos combinan un ritmo diario natural de cambio de color con las reacciones del color de la superficie que ocupaban.

"Esto cambia su camuflaje por lo que están muy bien camuflados contra la arena amarilla durante el día, y la oscuridad de la noche - que pensamos es para mezclarse con las sombras en la playa", dijo.

El Dr. Stevens agregó que si los cangrejos simplemente se hicieran más oscuros cuando están en sombra, como cuando entran en su madriguera, entonces parecerían muy notables en la arena la próxima vez que se aventurasen a salir durante el día.

Este truco de camuflaje contrasta directamente con la forma de otras especies de cangrejos de alterar su apariencia para adaptarse a su entorno.

Los cangrejos violinistas del género Uca son conocidos por aparecer más oscuros durante el día y más claros por la noche. Los científicos han sugerido que esto puede ayudar a los cangrejos a regular su temperatura o protegerlos de la radiación UV en el día.

Una rareza más de los cangrejos fantasmas, de acuerdo con el Dr. Stevens, es el hecho de que sólo los jóvenes pueden cambiar su apariencia de esta manera.

"Los adultos probablemente no cambian mucho de color... porque el caparazón se vuelve duro y con pigmento denso cuando los cangrejos se hacen grandes. Pero ¿por qué ocurre eso no estoy seguro", dijo.

El biólogo se propone investigar otras especies de cangrejo con el fin de entender más acerca de su capacidad para cambiar de color para el camuflaje.

Artículo científico: Colour change and camouflage in the horned ghost crab Ocypode ceratophthalmus