updated 9:19 PM CET, Dec 8, 2016

Equipo de detección de cáncer muestra por qué algunos corales resisten al blanqueo

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investigación del blanqueamiento de los corales

Las propiedades de dispersión de luz son un factor de riesgo para los corales

El blanqueamiento del coral es un gran problema agravado por el calentamiento global. Es una amenaza en muchos ecosistemas productivos que son el hogar de innumerables especies marinas. Sin embargo, algunos corales lo hacen mejor que otros cuando son expuestos al mismo ambiente hostil. ¿Por qué pasa eso?

Los científicos de la Universidad de Northwestern y el Museo Field de Historia Natural se hicieron esa misma pregunta y piensan que han encontrado la respuesta utilizando una tecnología óptica diseñada para la detección temprana del cáncer.

blanqueamiento de los corales óptica detección temprana del cáncerLos investigadores descubrieron que los corales formadores de arrecifes dispersan la luz de manera diferente a las algas simbióticas que alimentan los corales. Los corales que son menos eficientes en la dispersión de la luz conservan las algas mejor bajo condiciones de estrés y tienen más probabilidades de sobrevivir. Los corales cuyos esqueletos dispersan mejor la luz tienen una ventaja más eficiente en condiciones normales, pero sufren mayor daño cuando está estresados.

Los hallazgos podrían ayudar a predecir la respuesta al estrés de los arrecifes de coral por el aumento de la temperatura y la acidez del agua de mar, ayudando a los científicos de conservación a preservar la salud de los arrecifes de coral y una gran biodiversidad.

Así que, bajo el entorno actual, los corales que eran los "más aptos" (en el sentido de selección natural de la palabra) en el pasado están pasando a estar en desventaja en comparación con sus primos menos eficientes. Este es el primer estudio en demostrar que las propiedades de dispersión de luz son un factor de riesgo para los corales. Esperemos que esto nos ayudará a idear maneras de proteger mejor a los arrecifes de coral ya que son los puntos calientes de biodiversidad más fértiles en los océanos de nuestro planeta.

Todo el estudio se publica bajo una licencia de acceso abierto, por lo que se puede leer en: Modulation of Light-Enhancement to Symbiotic Algae by Light-Scattering in Corals and Evolutionary Trends in Bleaching