updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

¿Sudan las estrellas de mar?

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estrella de mar ocre (Pisaster ochraceus)

Por encima de 35°C la estrella de mar muere

Los perros jadean. Los seres humanos sudan. Pero, ¿cómo combaten el sobrecalentamiento las estrellas de mar?

En el eje de los cinco brazos de estas criaturas marinas (o más, en algunas especies) está el disco central, que mantiene el corazón del animal, el estómago, y el sistema nervioso central. Si la temperatura de este disco se eleva por encima de 35°C (por ejemplo, durante la marea baja, cuando el animal no se puede aislar con el de agua fría del océano) la estrella de mar muere.

Para averiguar cómo se mantiene fresco el animal, los científicos recogieron 70 estrellas de mar ocre (Pisaster ochraceus) de la costa de California y las pusieron bajo lámparas de calor aéreas para simular la exposición al calor potencialmente letal de la marea baja, a temperaturas entre 26°C a 42°C.

diferencias de calor entre el nucleo y los brazos de una estrella de mar

Alrededor de una tercera parte de las estrellas de mar murieron cuando la temperatura de su disco central llegó a 35°C, informa en línea el equipo en The Journal of Experimental Biology: A SEA STAR'S CHOICE: HOT ARMS OR DEATH.

Los investigadores encontraron que los brazos de las estrellas de mar sobreviven unos pocos grados más calientes que el disco, tan caliente como 39°C, lo que sugiere que los animales desvían el calor a sus extremidades.

Sin embargo, la estrategia no es sin coste. En los días posteriores al experimento, 16 de las estrellas de mar sobrevivientes desecharon sus propios brazos dañados por el calor, que es muy costoso que les vuelvan a crecer. "Pero, después de todo, es mejor perder un brazo y salvar una vida que morir con cinco brazos intactos", dice Sylvain Pincebourde, investigadora principal del estudio y actualmente en el Centre National de la Recherche Scientifique.