updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Sólo el 5% de todos los caracoles son 'zurdos'

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conchas de caracol enrolladas a izquierda o derecha

¿Porqué la mayoría de los caracoles enrollan sus conchas a la derecha?

Al recoger un caracol de la playa tendrías mucha suerte de encontrarlo con una concha que se enrosque hacia la izquierda. Eso es debido a que sólo el 5% de todos los caracoles son "zurdos", según muestra una nueva investigación.

Los aficionados a las conchas (malacología) se han maravillado siempre por la falta entre sus colecciones de caracoles con bobinado sinistral (que giran sus conchas a la izquierda), especialmente cuando en otros moluscos de concha, como las almejas y las ahora extintas criaturas ammonites - animales parecidos al nautilus que lucían decenas de tentáculos dentro de conchas en espiral - era tan probable que su bobinado fuesen tanto a la izquierda como a la derecha.

Ahora, en el mayor estudio de su tipo, los investigadores inspeccionaron más de 55.000 especies de caracol - que representan a dos tercios de todos los gasterópodos - para revelar que los que se enrollan a la izquierda han aparecido poco más de 100 veces y, sin embargo, algunas de las especies que han hecho el cambio han sido particularmente exitosas.

En los raros casos en que los caracoles tenían la concha arrollada a su izquierda eran casi siempre de tierra, informó el equipo en una presentación la semana pasada en la reunión anual de la Sociedad Canadiense de Zoólogos.

Los investigadores no saben por qué es tan rara la siniestralidad bajo el agua, pero la explicación más probable, dicen, es que a diferencia de los caracoles de tierra que tienden a permanecer cerca del lugar en el que eclosionan, los microscópicos caracoles de mar jóvenes son movidos por las corrientes oceánicas que les da la oportunidad de encontrarse y reproducirse con otro que se enrolle a la izquierda. Pero si no se producen tales reuniones, el linaje de bobinado a la izquierda se extingue.