updated 12:08 AM CEST, Jul 28, 2017

La hembra de una especie de calamar come el esperma de su pareja

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pareja de calamares cola de botella durante la fecundación

Las estrategias de reproducción de algunas especies tienen las formas más inesperadas

La hembra del calamar cola de botella come un poco de la eyaculación de su pareja, posiblemente para proporcionarse de la energía que necesita para el sexo, según investigadores australianos.

El biólogo evolucionista Benjamin Wegener, de la Universidad de Monash, y sus colegas, informan sus hallazgos hoy en la Royal Society Biology Letters: "Spermatophore consumption in a cephalopod".

"Esto nunca se ha visto antes en un cefalópodo - un grupo que incluye calamares, pulpos, sepias y nautilus- , y en un animal con fecundación externa", dice Wegener, que realizó la investigación como parte de su tesis doctoral.

El eyaculado de la mayoría de las especies contiene nutrientes para ayudar a los espermatozoides a sobrevivir, y tales nutrientes pueden proporcionar una fuente de alimento nutritivo - especialmente durante el proceso del sexo que consume mucha energía. "Todo lo relacionado con el sexo es costoso. El acto mismo de apareamiento es riesgoso. El animal puede contraer enfermedades, puede ser devorado por un depredador y se distrae de la búsqueda de alimentos", dice Wegener. "Si un individuo puede aprovechar las inversiones reproductivas de otro puede obtener un premio fuera del acto sexual".

calamar cola de botella (Sepiadarium austrinum)El inesperado hallazgo se realizó cuando Wegener y sus colegas comenzaron a observar el comportamiento sexual del calamar cola de botella del sur (Sepiadarium austrinum) recogidos en Melbourne Port Phillip Bay y esperaron para ver lo que hacían.

Una vez juntos en el tanque de observación, los calamares machos y hembras fueron directos al grano. "Se aparearon de inmediato y realmente podía verse como la hembra comía los espermatóforos [paquetes de espermatozoides]", dice Wegener.

Los investigadores nunca habían visto esto, pero estos animales son casi transparentes por lo que es fácil decir del sexo que eran y observar como las hembras comían los espermatóforos.

Los brotes masculinos de espermatóforos se colocan en la hembra y se adhieren a una bolsa abierta alrededor de su pico, llamada cavidad bucal. Algunos espermatóforos quedan en la base del pico de la hembra, que Wegener los refiere como "bienes raíces de primera".

Es primordial, ya que están en una buena posición para la fertilización del óvulo. Las hembras utilizan luego sus tentáculos para añadir los huevos en los espermatóforos situados en su frente. "Cualquier esperma que se utiliza para la fertilización del huevo viene de ahí", dice Wegener, quien agregó que la hembra tiene tres semanas para fertilizar sus huevos, ya que el esperma se degrada después de este tiempo.

Pero algunos de los paquetes de esperma se situan un poco más lejos en la cavidad bucal de la hembra, a los que puede llegar a ellos con su pico. "Ella usa su pico para raspar y comer", dice Wegener. Los resultados son consistentes con la idea del consumo femenino de la eyaculación para ayudar a impulsar la actividad sexual, pero se necesitan hacer más investigaciones para confirmar si este es el caso.

"Tenemos que saber si el consumo de la eyaculación da alguna ventaja a su descendencia", dice Wegener. Él dice que este fenómeno se ve raramente en la naturaleza, aunque algunos animales, como las sanguijuelas y las moscas son conocidos por consumir esperma.

"Nuestra investigación ha demostrado que la selección sexual, común a todas las especies que se reproducen sexualmente, es capaz de dar forma a estrategias de reproducción de una especie en algunas de las formas más inesperadas. Pero también plantea más preguntas aún por explorar - ¿son las hembras las que usan a los machos como fuente de alimento o como un medio para evaluar la calidad de sus parejas? ¿Son los machos, capaces incluso de usar este comportamiento de alimentación para manipular la reproducción femenina? Esperemos que los descubrimientos futuros descubrirán las respuestas".

La especie puede crecer hasta cuatro centímetros de longitud y se encuentran en el Golfo Spencer en Australia del Sur, con poblaciones saludables en Port Phillip Bay.


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