updated 6:09 PM CET, Dec 8, 2016

Confirman la teoría sobre el origen de la ventosa de la rémora

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rémora común (Remora remora)

La ventosa se desarrolla en el estado larvario a partir de una aleta dorsal

El pez rémora, con un disco de succión, o ventosa, en la parte superior de su cabeza, han sido parte de las leyendas. A menudo se adhieren a los cascos de los barcos y en la antigüedad se pensaba que deliberadamente frenaban su avance. Si bien esto es un malentendido, algo que no estaba bien entendido era el origen de la ventosa del extraño del pez. Ahora, los científicos del Instituto Smithsonian y el Museo de Historia Natural de Londres han resuelto el misterio que demuestra que la ventosa es en realidad una aleta dorsal muy modificada.

La investigación se publica en la revista Journal of Morfología.

En el mundo hay ocho especies de rémoras midiendo de 1 a 3 pies y se encuentran principalmente en las aguas abiertas del océano tropical. Utilizan su ventosa para adherirse a grandes animales marinos y se alimentan de restos de comida y parásitos de los animales más grandes.

cabeza de rémora (Remora osteochir), detalle de la ventosaLa idea de que la ventosa se desarrolla a partir de una aleta dorsal no es nueva y se remonta a principios de 1800. Desde entonces, muchos científicos han sugerido que se deriva de la aleta dorsal, pero nadie había estudiado el desarrollo de la rémora en sus etapas más tempranas de larvas. "Una razón por la que creo que esto no se ha hecho antes es debido a la dificultad en la búsqueda de larvas de rémora en su etapa primaria", dijo Dave Johnson, zoólogo del Museo Nacional de Historia Natural y co-autor de la investigación del Smithsonian. "En nuestro estudio se siguió de cerca el desarrollo de la ventosa comenzando con pequeñas larvas de rémora, luego en rémoras juveniles y finalmente en adultos. Seguimos las primeras etapas del desarrollo de la ventosa, haciendo coincidir los primeros vestigios de elementos de la ventosa con los primeros vestigios de elementos de las aletas dorsales de otro pez, la perca blanca (Morone americana), que tiene la típica aleta dorsal de la mayoría de los peces".

De esta manera, el equipo fue capaz de identificar cuál de los tres principales elementos de aletas - las radiales distales, las radiales proximal-media y las aletas de espina - se modifican radicalmente y se desarrollan en los diferentes elementos de la extraña ventosa de las rémoras.

Hasta una cierta etapa en el desarrollo del pez, puede ser visto el desarrollo de la aleta dorsal de la misma manera y parece muy similar en ambos peces. Luego, a través de una serie de pequeños cambios, la aleta dorsal de los rémora comienza a expandirse y moverse hacia la cabeza. En ese momento los rémora han alcanzado alrededor de 30 mm de longitud, y la aleta dorsal se ha convertido en una ventosa de 2 mm completamente formada. Todavía tiene componentes que se encuentran en la aleta dorsal, las pequeñas espinas de la aleta, las bases de la columna vertebral y los huesos de apoyo, pero las bases de la columna vertebral se han ampliado considerablemente.

Así pues, esta investigación confirmó que la ventosa está formada por una expansión masiva de la aleta dorsal a través de pequeños cambios, mientras que el pez se está desarrollando. No es el resultado de la evolución de una estructura completamente nueva.

Antes de desarrollar su ventosa, la larvas de rémora tienen dientes ganchudos muy particulares que sobresalen de la mandíbula inferior. "Debido a que en esta etapa las larvas de rémora son relativamente raras en las colecciones de plancton, a menudo me he preguntado, aunque no tengo ninguna prueba de ello, si tal vez las larvas de rémora no viven libremente en la capa de plancton, sino que entran en las cavidades branquiales de los peces y utilizan sus dientes ganchudos para sujetarse, esperando hasta que desarrollan una ventosa", dijo Johnson. "Un nuevo reto para las futuras investigaciones".

Artículo científico: Ontogeny and homology of the skeletal elements that form the sucking disc of remoras (Teleostei, Echeneoidei, Echeneidae)