updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

¡Enganchada! Peces macho sujetan a las hembras con garras genitales

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pareja de pez guppy (Poecilia reticulata)

Los guppies utilizan pequeñas garras en las puntas de sus genitales para asegurar a las compañeras

Cuando los guppies (Poecilia reticulata) machos logran ganarse a las hembras con su buen aspecto y movimientos de baile, usan a su vez a otra serie más agresiva de herramientas: garras en las puntas de sus genitales.

Los biólogos han especulado durante mucho tiempo que los guppies - peces de agua dulce nativos del Caribe - utilizan pequeñas garras en las puntas de sus genitales para asegurar a las compañeras. Pero, hasta ahora, nadie había probado experimentalmente esta teoría.

Un grupo de biólogos de la Universidad de Toronto realizó un experimento para evaluar el papel de las garras en el apareamiento, y encontró que las pinzas o garras ayudaron a los machos a sellar el trato con las hembras que de otro modo no estarían dispuestas a aparearse, informaron  los investigadores ayer (23 de julio) en la revista Proceedings of the Royal Society B.

Al principio, los guppies machos realizan un enfoque pacífico del apareamiento y ponen un poco de un espectáculo para atraer a las hembras. Cuando tienen suerte, y el espectáculo ha terminado, las hembras se acercan a ellos de buena gana.

garra en la punta de los genitales del pez guppy"El macho se mostrará a la hembra, extendiendo su brillante cuerpo en forma de S y mostrando unos puntos luminosos", dijo Lucia Kwan, una estudiante graduada en la Universidad de Toronto y co-autora del informe. "Si la hembra es receptiva, ella se desliza hacia el macho".

Pero, si las hembras no muestran interés, los machos continúan su persecución. Se cuelan alrededor de la hembra por detrás o por debajo, y tratan de depositar su esperma sin su cooperación. Este comportamiento es común en guppies en la naturaleza, dijo Kwan.

Para probar el papel de las garras (a la derecha una señalada con la flecha) en esta táctica de apareamiento, el equipo utilizó un bisturí para extirpar las garras de un subconjunto de los guppies de prueba, dejando para la comparación las garras intactas en el resto del grupo de prueba. Luego colocaron cada macho en un tanque con una hembra virgen y esperaron hasta dos horas para observar el comportamiento de apareamiento. Al final de cada ensayo, el equipo extrajo a las hembras de los tanques y las diseccionó, examinando y cuantificando la cantidad de espermatozoides dentro de cada hembra.

El equipo encontró que los machos con garras depositaron hasta tres veces más esperma a las hembras de la que hicieron los machos "capados" durante las cópulas forzadas. Sin embargo, en los casos en que las hembras se acercaron activamente a los machos, tanto machos con garras como sin ellas tuvieron un éxito comparable. Este hallazgo sugiere que las garras pueden ayudar a los machos a aumentar su control sobre las hembras que no cooperan, retorciéndose, aunque no sea necesario para la transferencia de esperma.

Otros peces relacionados con el guppy tienes herramientas de sujeción similares en las puntas de sus genitales, como ganchos y espinas. El equipo espera poder explorar el papel de estas otras estructuras - algunas de las cuales sólo aparecen en ciertos individuos dentro de una especie - para comprender mejor sus ventajas evolutivas en la selección sexual.

"Vemos estos patrones, pero todavía no somos conscientes de que mecanismos están impulsando la evolución", dijo Kwan.

El equipo espera que este trabajo ayudará a explicar por qué varían tanto entre especies los genitales de los peces.

Artículo científico: Seeing orange: prawns tap into a pre-existing sensory bias of the Trinidadian guppy