updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

No sólo de carne vive el cocodrilo

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Los cocodrilos comen fruta

El consumo ocasional de fruta parece generalizado en esto depredadores carnívoros

Se sabe desde hace tiempo que los caimanes no viven sólo de carne (sobre todo en los zoológicos - ver vídeo al final). Tampoco lo hacen los cocodrilos del Nilo. Un nuevo estudio dirigido por la Wildlife Conservation Society dice que el cocodrilo americano y una docena de otras especies de cocodrilos disfrutan ocasionalmente de fruta junto con su pesada dieta de carne de mamíferos, aves y peces.

El estudio ofrece nueva información sobre el posible papel que los cocodrilos, algunos de los cuales tienen grandes territorios, pueden desempeñar en la regeneración del bosque a través de la digestión y transmitiendo las semillas de las frutas.

El estudio aparece en la edición de julio de la revista Journal of Zoology. Los autores son: Steven Platt de la Wildlife Conservation Society; Ruth M. Elsey del Departamento de Vida Silvestre y Pesca de Louisiana; Hong Liu, del Florida International University and the Fairchild Tropical Botanic Garden; Thomas R. Rainwater del U.S. Fish and Wildlife Service; James C. Nifong de la Universidad de Florida; Adam E. Rosenblatt y Michael R. Heithaus de la Universidad Internacional de la Florida, y Frank J. Mazzotti, de la Universidad de Florida.

Los autores analizaron 18 especies de cocodrilos que van desde el cocodrilo americano hasta el temible cocodrilo del Nilo y encontraron que 13 de las especies consumen algún tipo de fruta, incluyendo una variedad de frutas, legumbres, nueces y granos.

Mientras que los autores dicen que alguna ingestión de frutas pudo haber sido incidental al capturar las presas, la evidencia muestra que consumen deliberadamente otra fruta y en grandes cantidades. Queda mucho por aprender sobre cómo procesan los cocodrilos los carbohidratos y otros nutrientes de origen vegetal, aunque los estudios indican que comer fruta es probable que produzca beneficios nutricionales para los cocodrilos.

"A pesar de no estar reportado, comer fruta parece ser que está muy extendido entre los cocodrilos", dijo el autor principal del estudio, Steven Platt de la Wildlife Conservation Society. "Teniendo en cuenta la biomasa de cocodrilos en muchos humedales tropicales y subtropicales y su capacidad de ingestión de una gran cantidad de frutas, consideramos que es probable que los cocodrilos funcionen como importantes agentes de dispersión de semillas en muchos ecosistemas de agua dulce".

Artículo científico: Frugivory and seed dispersal by crocodilians: an overlooked form of saurochory?