updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Cangrejos se alimentan de bacterias en los volcanes de lodo

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cangrejo (Paralomis diomedeae) comiendo bacterias

Los cangrejos litódidos (Paralomis diomedeae) fueron filmados por el ROV Alvin

Una estera bacteriana suena como los restos de una comida purulenta de hace mucho tiempo, no el plato principal. Pero cangrejos que viven en un volcán de lodo que arroja metano fueron vistos recientemente comiendo una enredada tela vaporosa de bacterias, proporcionando nuevas pruebas de que las criaturas de aguas profundas se basan en una dieta mixta.

Investigadores informan ayer (07 de octubre) en la revista PLOS ONE que los cangrejos litódidos (Paralomis diomedeae), parte de una desigual familia que incluye al cangrejo rey de Alaska, picoteaban repetidamente sobre las bacterias marinas en Costa Rica en 2005. "Hasta donde sabemos, los cangrejos de aguas profundas que se alimentan de esteras bacterianas fueron descubiertos antes sólo una sola vez", dijo en un comunicado el co-autor del estudio Peter Linke, un científico sénior en el GEOMAR Helmholtz Centre for Ocean Research en, Kiel, Alemania.

Los cangrejos pastorean como ciervos en el césped, yendo y viniendo después de unas horas, una vez que las bacterias tienen la oportunidad de volver a crecer, informaron los investigadores.

Y al menos un cangrejo disfrutaba mordisqueando varias fuentes de alimentos.

observatorio submarino en Costa Rica

Recogido de las profundidades del océano por el vehículo operado por control remoto Alvin y llevado a la superficie, el estómago y los músculos de este cangrejo litódido contenían carbono a partir de dos fuentes diferentes. Una de ellas era una bacteria come metano, y la otra era fotosintética, o influenciada por la luz solar (La proporción de isótopos de carbono - átomos con un número diferente de neutrones - difiere dependiendo de la fuente). El descubrimiento sugiere que el cangrejo había comido alimentos descendentes desde la superficie, tales como una colonia de ascidias muerta (tunicados), que cayó al fondo del mar durante el estudio. Con las cámaras remotas, los investigadores observaron la comida de los cangrejos en los tunicados.

"Pensamos que las surgencias frías son una importante pero no la única contribución a la dieta de los animales migratorios en el fondo del océano", dijo Helge Niemann, el autor principal del estudio y biólogo marino de la Universidad de Basilea en Suiza.

cangrejos litódidos (Paralomis diomedeae)

Expediciones del océano han visto previamente cangrejos litódidos devorando mejillones abiertos en las filtraciones de metano. En especial un cangrejo llamado Yeti, cría 'granjas' de bacterias agitando sus brazos en gas metano y sulfuro que brota del fondo del mar.

Conocidas como 'surgencias frías', el metano se filtra desde los cercanos volcanes de lodo de Costa Rica, creando un ecosistema basado en productos químicos en lugar de la luz solar. Bacterias come metano y sulfato son la base de esta cadena alimenticia, que sostiene a mariscos, camarones, pepinos de mar y cangrejos, entre otras especies marinas.

Artículo científico: Methane-Carbon Flow into the Benthic Food Web at Cold Seeps – A Case Study from the Costa Rica Subduction Zone