updated 11:37 PM CET, Dec 6, 2016

Los pulpos son comidos por algunos 'bichos raros'

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lapa Bathysciadiid se alimenta en el pico de un pulpo

Los microorganismos más conocidos del pulpo viven en los riñones del animal

Junto a nosotros, los humanos, una serie de hambrientos cazadores se aprovechan del riquísimo pulpo.

Los pulpos sin hueso deben evitar convertirse en comida para tiburones, anguilas, peces e incluso orcas. Pero no todos los organismos que se alimentan de pulpos son este tipo de carismática mega fauna.

pulpo agarrado a un caracolLos pulpos, vivos y muertos, son parte de la delicada red alimentaria escondida bajo de las olas, que apenas estamos empezando a descubrir.

Una expedición a la Antártida, realizada en diciembre, encontró una diminuta especie de caracol marino hasta ahora desconocido para esa parte del planeta dándose un banquete en el pico de un pulpo muerto en descomposición (imagen de arriba). Esta lapa Bathysciadiid estaba dándose una comilona a unos 1.400 metros bajo la superficie en Pine Island Bay (en el Mar de Amundsen, en la costa oeste del continente). Los resultados se describen en Continental Shelf Research. Aunque más modesto que una ballena de 200 toneladas, el cadáver de un pulpo - o incluso sólo parte de él - puede mantener a muchos organismos, tanto macro como micro.

Durante su vida, el pulpo alberga dentro de su cuerpo una colección de parásitos y sus acólitos. Como es el hogar de miles de millones de células microbianas, el cuerpo del pulpo hace un hábitat acogedor, que sirve de comida para muchos de sus propios habitantes especializados.

Los microorganismos más conocidos del pulpo viven en realidad en los riñones del animal. Todo el grupo de organismos conocidos como Rhombozoa - o Dicyemida - componen un filo lleno de animales (como es el filo Chordata para todos los vertebrados). Sin embargo, sólo se han encontrado en los riñones de los cefalópodos. Piensa en eso por un segundo, si perdiésemos esta clase de animales, los cefalópodos, también podrían desaparecer todo un filo de criaturas dependientes.

Estos microorganismos son a menudo únicos, no sólo para el pulpo, sino también para una especie particular de pulpo. De hecho, estas especies muy específicas que viven en el riñón, pueden utilizarse incluso para diferenciar una especie de pulpo de otra. (Con tantas cualidades físicas variables, las muestras de pulpo pueden ser difíciles de analizar).

pulpo Pareledone turqueti encontrado en la Antártida

Así que si alguna vez comes pulpo, ya sea para la fiesta de los siete peces durante las vacaciones de verano o un grill aventurero al aire libre, recuerda que sin duda no eres el único en hacerlo.

Aprende más sobre los parásitos del pulpo y todas sus otras rarezas en "Octopus Chronicles", de Scientific American.

Nota de prensa de la investigación:  New species recovered from Amundsen Sea