updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Extrañas tácticas de alimentación en las profundidades de nuestros océanos

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alimentación criaturas marinas

Las estrellas de mar tienen la capacidad de invertir sus estómagos

La vida marina puede ser al mismo tiempo fascinante y aterradora. Algunas criaturas se ven hermosas en el exterior, pero albergan oscuridad dentro. Algunas de las tácticas más aterradores de las profundidades del mar se aprecian cuando estas criaturas comen. Aquí están seis de mis estrategias de alimentación preferidas.

Medusas

alimentación de las medusas

Medusas, corales y anémonas son cnidarios que tienen células urticantes en sus tentáculos llamadas nematocistos. Las medusas derivan lentamente a lo largo de las corrientes, nadando con gracia al inflar y desinflar sus campanas, y capturan con estos tentáculos urticantes a las inocentes criaturas que van a la deriva. La comida se transfiere entonces en el tracto digestivo por unos tentáculos orales que rodean la boca.

Pepino de mar rosa y amarillo

Hablando de tentáculos, otra interesante manera de hacer una comida se puede ver en el pepino de mar de color rosa y amarillo y sus familiares. Este tipo de pepino de mar encuentra un buen lugar donde el agua fluye, entonces expande sus tentáculos con volantes para capturar partículas de comida mientras flotan. A continuación, sumerge con gracia cada tentáculo individualmente en su boca y se traga todos los deliciosos trozos comestibles. Es como comer con una colección rotativa de tenedores flexibles.

Estrellas de plumas

estrella de plumas

Los tentáculos del pepino de mar son semejantes a los pies de tubo recubiertos de mucosidad utilizados por sus primas, las estrellas de plumas. Ellas extiende sus brazos en alto, cada pie de tubo pegajoso se estira listo para atrapar algunos alimentos. El plancton, las bacterias y detritus que pasan quedan atrapados en el moco y después de un poco de trabajar un poco con los brazos es el momento de recoger la mercancía.

El pie de tubo más lejano de la boca de la estrella de pluma se inclina para acercarse a su pie vecino, que se envuelve alrededor del primero, barriendo y trayendo hacia si la comida pegajosa. El pie de más abajo hace lo mismo: envolviéndose alrededor de su vecino y llevando la comida cerca del final. Luego entrega la comida a la boca de la estrella de pluma.

Larváceos

larváceo

Hay muchos más animales que utilizan la mucosidad para atrapar su comida, como los larváceos. Tienden a ser de unos pocos centímetros de largo y se parecen mucho a un renacuajo, con un cuerpo redondo en un extremo y una cola larga en el otro. Por sí solos no son las más inspiradoras de las criaturas, pero la forma en que comen definitivamente vale la pena mencionarla.

Cada larváceao construye su propia casa moco que sirve como filtro para "productos de alta gastronomía" del océano. Su cola paliza crea una corriente que mantiene una pegajosa red abierta y hasta ella atrae la comida. Para hacer frente a que se tapen los filtros, los larváceos simplemente tiran la casa vieja y crean una nueva aproximadamente cada hora, lista para atrapar más sabrosos bocados.

La casa descartada va a hacer una deliciosa comida para animales de aguas profundas, ya que cae rápidamente a las profundidades del océano por que todo el material atrapado hace que sea muy pesada. La mayoría del material cae lentamente a la profundidad, y esta a menudo se come en el camino, pero las creaciones de los larváceos caen tan rápido que las criaturas de aguas profundas pueden disfrutar de una comida bastante fresca.

Ballenas jorobadas

Las ballenas jorobadas forman grupos y luego se coordinan cuidadosamente, soplando burbujas para acorralar juntos a los bancos de peces en un solo lugar. Una vez que el cardumen se junta en una gran bola de comida, las ballenas nadan hacia arriba con la boca abierta a través del banco de peces.

Estrellas de mar

Imagina un tranquilo mejillón seguro y protegido en su caparazón. De repente, aparece una estrella de mar de color púrpura y empieza a intentar abrir su concha, mostrando toda la intención de consumir a la pequeña criatura de dentro.

La buena noticia es que los músculos del mejillón son muy fuertes por lo que la estrella de mar sólo puede abrir un poquito la concha de su víctima. La mala noticia es que las estrellas de mar tienen la capacidad de invertir sus estómagos. Aunque sólo se ha abierto ligeramente la concha del mejillón, puede impulsar su estómago fuera de su cuerpo a través del pequeño espacio, para digerirlo en su propia casa.