updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Sexo animal: ¿Cómo lo hacen las tortugas marinas?

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apareamiento tortugas marinas

En una sola temporada la hembra de tortuga puede poner hasta ocho puestas

Las modernos tortugas marinas han existido por más de 100 millones de años. Dada la longevidad de estos antiguos reptiles, se podría esperar que los animales tienen un sistema de cría de gran éxito. Así que, ¿cómo lo hacen las tortugas marinas?

Hoy existen siete especies de tortugas marinas, incluyendo la tortuga laúd, plana, carey, caguama, lora, golfina y tortuga verde.

En todas las especies las tortugas marinas son, en su mayor parte, solitarios que sólo se reúnen durante la temporada de apareamiento. Pero esto no es necesariamente cierto para todas las poblaciones.

Por ejemplo, las tortugas marinas verdes hawaiana - conocidas localmente como honu - se sabe que pasan poco de tiempo juntos durante todo el año.

"Las honu descansan juntas, comen juntas y anidan juntas", dijo George Balazs, un experto en la tortuga marina hawaiana de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). "Claramente, están entretejidos en una especie de comunidad".

apareamiento tortugas marinas

Reunirse

Para cada población de tortugas marinas la época de apareamiento se produce normalmente cuando comienzan a aumentar el fotoperiodo (longitud del día) y la temperatura local. Esto es probablemente debido a que la temperatura de incubación impulsa la determinación del sexo de cada incubación.

Las temperaturas más cálidas producen hembras y las temperaturas más bajas producen machos, por lo que los adultos necesitan para poner sus huevos cuando la temperatura es la correcta para producir machos y crías hembras. "Lo que realmente quieren es una temporada de anidación donde la temperatura de incubación esté alrededor de 29 grados Celsius [84,2º F]", dijo Graeme Hays, un científico marino de la Universidad de Deakin en Australia.

Durante este tiempo, las hembras y machos reproductores regresan a las playas donde nacieron, las hembras saben que es un lugar adecuado para anidar, mientras que los machos saben que van a encontrar hembras, dijo Hays. Los machos por lo general llegan mucho antes que las hembras, porque el apareamiento de las tortugas marinas se ejecuta con el primer llegado, el primero es el que se sirve.

Como es el caso de la mayoría de otras especies, los machos se aparean con cualquier hembra que puedan. Pero las tortugas marinas hembras no son muy exigentes, es decir, que no parecen buscar activamente a los mejores, los machos más aptos.

apareamiento de la tortuga verde (Chelonia mydas)

Un acto en bruto

Para aparearse, el macho se sube a la espalda de una hembra mientras que ella está nadando horizontalmente en el agua. En sus aletas delanteras los machos tienen largas garras, que utilizan para enganchar la vanguardia del caparazón de la hembra. Estas garras son bastante agudas y, a menudo, cortan la suave piel de la hembra cerca de su concha.

Tortugas marinas machos y hembras tienen cloaca - orificios reproductivos y de desperdicios - en la base de la cola, y la cloaca del macho alberga su pene. Durante el apareamiento, el macho introducirá su cola por debajo de la parte trasera del caparazón de la hembra. Su largo pene, que puede ser casi la mitad de la longitud de su caparazón, emergerá de su cloaca para penetrar e inseminar a la cloaca de la hembra.

"El macho se aferra como para salvar la vida hasta 24 horas", dijo Dave Owens, un biólogo marino de la Universidad de Charleston en Carolina del Sur. Al permanecer unido a la hembra, el macho puede evitar que otros machos se apareen con ella. Pero su competencia no toma a la ligera esta injusticia - le muerden varias veces la cola y las aletas (lo suficiente para extraer sangre y desgarrar la carne) para tratar de conseguir que se suelte (ver el impresionante vídeo de abajo).

Después que la pareja se separa, van a aparearse con otras tortugas marinas. La hembra deja de aparearse una vez que tiene suficiente esperma para fertilizar todos sus huevos para la temporada. "Si un macho se acerca, ella le arrancará de su cuerpo", dijo Owens.

Hecho el apareamiento, la hembra sube a la playa, donde coloca su primera nidada de huevos enterrándolos bajo la arena y luego vuelve al agua; dos semanas más tarde, regresará a la playa para poner su segunda puesta. En una sola temporada, la hembra puede poner hasta ocho puestas antes de salir de las zonas de anidación, dijo Balazs.

Cuando se acerca la próxima temporada de cría, las tortugas de mar machos vuelven al sitio de anidación y comienzan el juego de amor con nuevas hembras; las hembras de la temporada anterior, por otra parte, no vuelven hasta dentro de unos años, probablemente debido a la energía necesaria para producir esos cientos de huevos.