updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Identidad equivocada: Una anémona de mar es realmente un nuevo tipo de animal

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Relicanthus daphneae

La nueva especie ha sido nombrada Relicanthus daphneae

Al acecho en las profundidades del mar existe una criatura marina que se cree que es uno de las mayores anémonas de mar en el mundo. Pero el animal, que tiene tentáculos que miden más de 6 pies (2 metros) de largo, no es una anémona, sino más bien el primer organismo conocido en un nuevo orden de animales, de acuerdo con una nueva investigación.

En el estudio de cuatro años los investigadores crearon un "árbol de la vida" de las anémonas de mar, que a veces son llamadas "flores del mar", pero en realidad son animales carnívoros estacionarios. Al hacerlo, examinaron el ADN del Boloceroides daphneae - descubierto en 2006 en el profundo Océano Pacífico - y encontraron que la criatura no encajaba en absoluto en el árbol de la vida de la anémona de mar.

Los investigadores han cambiado ahora el nombre de la especie a Relicanthus daphneae, colocándola en un nuevo orden (el equivalente de Carnivoria para los mamíferos, los reptiles o Crocodilia Actiniaria de las anémonas de mar) dentro de la subclase Hexacorallia, que también incluye las anémonas, los corales negros y corales pétreos.

"El descubrimiento de este nuevo orden de cnidarios - un filo que incluye medusas, corales, anémonas de mar y sus familiares - es el equivalente a encontrar el primer miembro de un grupo como primates o roedores", dijo en un comunicado Estefanía Rodríguez, curadora asistente en el Museo Americano de Historia Natural. "Este increíble hallazgo nos dice que tenemos mucho más que aprender y descubrir en el océano", agregó Rodríguez, quien dirigió la investigación.

No es una anémona

Entonces, ¿por qué parece una anémona de mar ?

Su similitud con las anémonas es un ejemplo de evolución convergente, lo que significa que dos ramas diferentes del árbol de la vida de formas características tienen el mismo aspecto, según los investigadores.

"Ambos grupos de animales carecen de las mismas características, pero nuestra investigación muestra que mientras las anémonas perdieron sus características a lo largo de millones de años de evolución, el R. daphneae nunca las tuvo", dijo Rodríguez en un comunicado.

El grupo espera que se encontrarán pronto otros miembros del mismo orden, lo que ayudará a proporcionar más información sobre cómo se estructura el árbol de la vida.

Relicanthus daphneae

De características a ADN

Además de dar nombre al Boloceroides daphneae, el nuevo estudio arroja luz sobre las anémonas de mar, un grupo de animales que son difíciles de clasificar debido a que tienen pocas estructuras distintivas.

"Las anémonas son animales muy simples", dijo Rodríguez. "Debido a esto, ellas se agrupan por su falta de características. Por ejemplo, la ausencia de un esqueleto o la falta de fomento de la colonia, como se ve en los corales. Así que fue una gran sorpresa cuando comenzamos a buscar sus datos moleculares y encontraron que estaban equivocadas las clasificaciones tradicionales de las anémonas".

El estudio de cuatro años de duración iba destinado a clasificar las especies conocidas de anémonas en función de sus relaciones evolutivas entre sí. El ADN y las comparaciones estructurales de más de 112 especies en todo el mundo revelaron que sólo hay dos subórdenes de anémonas (no cuatro, como se pensaba anteriormente).

Los hallazgos fueron publicados en línea el 7 de mayo en la revista PLoS ONE: Hidden among Sea Anemones: The First Comprehensive Phylogenetic Reconstruction of the Order Actiniaria (Cnidaria, Anthozoa, Hexacorallia) Reveals a Novel Group of Hexacorals