updated 3:21 PM CET, Dec 9, 2016

Las arañas cazan peces en todos los continentes excepto la Antártida

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araña cazando un pez

En todas las especies de arañas que cazan peces la forma de matar fue similar

Si deseas ver una araña comer un pez sabrás que es necesario pensar como una araña.

En primer lugar, ir donde el agua esté quieta: Un lago sin viento, o una curva en una lenta corriente. Aquí es donde espera el insecto que el pez nade cerca de la superficie. Es un lugar donde los peces se sienten cómodos. La araña también está cómoda: Sus patas traseras ancladas en una piedra o rama, mientras que las patas delanteras descansan sobre la superficie del agua. Pero la araña está lista (y espero que tú también lo estés con la cámara), y en el momento en que la aleta dorsal del pez rompe la superficie y hace una ondulación, la araña se abalanza.

Este drama se produce todos los días, en todos los continentes excepto en la Antártida, según un artículo publicado hoy en PLoS ONE por el zoólogo Martin Nyffeler de la Universidad de Basilea en Suiza, que ha hecho su carrera estudiando el comportamiento de las arañas.

Al parecer, él también tiene una pasión por dar al mundo más pesadillas, porque hace poco su producción académica se centró en las arañas que se alimentan de murciélagos, lombrices, ranas, caracoles y, ahora, de peces. "Hace un par de años, también empecé a revisar toda la literatura ecológica de la araña", dijo. "Todo está bien".

Compiló información de las principales revistas científicas, así como en los que son demasiado viejos, oscuros o extraños libros que fueran del canon aracnófilo. Después de un tiempo, se dio cuenta de que las conductas alimentarias de no insectos parecían ser más comunes y más ampliamente difundidas de lo que creían la mayoría de los biólogos de arañas. "Todos se rieron de mí y dijeron "las arañas no comen babosas y caracoles", dijo Nyffeler. Luego publicó su revisión y la risa se detuvo.

araña cazando un pez

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Además de su masiva revisión de literatura, Nyffeler peinó Internet y habló con los biólogos de peces y arañas para reunir pruebas de la depredación de peces. Entró en contacto con el autor de cada imagen de Internet para asegurarse de que la foto no fue puesta en escena (de lo contrario la excluyó de su análisis). También tomó nota de que las especies no capturaron peces en experimentos protagonizados por los investigadores en el laboratorio o en el campo. Él no descartó de inmediato estos, pero tuvo la precaución de anotarlos como tales. También trabajó con especialistas en peces, y reclutó como su co-autor al experto en peces Bradley Pusey del Centro a la Excelencia en la Gestión de Recursos Naturales de Australia.

Al final, confirmó 89 incidencias de peces cazados por arañas, repartidos entre 8 familias de arañas. Las más prolíficas eran del género Dolomedes, conocidas comúnmente como arañas balsa. Según el documento, las arañas cazan peces con mayor frecuencia entre los 40 grados de latitud al norte y al sur del ecuador. Nyffeler dice que esto es probablemente porque el agua está más caliente y menos oxigenada. En estas aguas pueden vivir menos organismos, por lo que los peces tienen que conseguir su alimento de los insectos cerca de la superficie.

araña cazando un pez

araña cazando un pez

araña cazando un pez

Pero sólo porque las arañas puedan estar cerca de ti cazando peces en un arroyo no significa que sea fácil capturarlas en acción. Uno de los fotógrafos de la fauna con quien habló Nyffeler le dijo que había pasado más de 300 horas tomando imágenes en los humedales cercanos a Tampa, Florida, y sólo había visto este comportamiento una media docena de veces.

Nyffeler dice que en todas las especies de arañas que cazan peces la matanza fue similar: después abalanzarse desde una posición estable, muerden los peces y les inyectan neurotoxinas. Después de segundos, minutos, u horas a veces, muere el pez y la araña lo arrastra hasta algún lugar seco y le bombea lleno de enzimas digestivas. Una vez que las entrañas de los peces se convierten en una masa, la araña normalmente se come todo, incluso los huesos... Sopa de pescado estilo araña.