updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los peces son inteligentes y pueden sentir dolor

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comunicación entre peces

Biólogo australiano afirma que años de evidencia muestran que los peces pueden realizar varias tareas, tienen grandes recuerdos y pueden sentir dolor

La mayoría de la gente tiende a pensar en los peces como alimento en la mesa o como mascotas en el tanque, pero un investigador australiano dice que en realidad son criaturas complejas e inteligentes que, como los humanos, también sienten dolor.

Culum Brown, profesor asociado en el Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad Macquarie en Australia, dice que los peces tienen muy buenos recuerdos, viven en comunidades sociales complejas e incluso puede reconocerse a sí mismos y a los demás.

También tienen todo el "hardware" requerido para la percepción del dolor, dice. Centrándose en particular en los peces óseos, Brown escribe en un artículo de revisión que será publicado en la revista Animal Cognition: "De hecho, si uno examina los receptores del dolor en los peces puedes encontrar notable parecido con los de los humanos".

Ya sea que los peces sienten dolor ha sido un tema de considerable debate científico. Un estudio de 2003 encontró que la trucha arco iris respondió a la morfina como analgésico. Pero un importante estudio en el 2013 (ver: ¿Los peces sienten dolor? El debate continua) llegó a la conclusión de que los peces no sienten dolor como los humanos, es decir, como una respuesta emocional consciente.

peces sienten dolor

"A pesar de que los científicos no pueden dar una respuesta definitiva sobre el nivel de conciencia de cualquier vertebrado no humano", dijo Brown en un comunicado, "la amplia evidencia en los peces de sofisticación y percepción del dolor conductual y cognitivo sugiere que la mejor práctica sería la de prestar a los peces del mismo nivel de protección que a cualquier otro de los vertebrados".

Esto, por supuesto, tiene implicaciones para la industria pesquera mundial. Por no hablar de Sea World y Long John Silver.

Pero Brown está preparado para eso, argumentando que deberíamos "incluir el pescado en nuestro 'círculo moral' y darles la protección que merecen".

¿Por qué hemos pensado siempre que los peces no eran más que simplones del mar? La teoría es porque somos animales terrestres y que rara vez entramos en contacto con ellos, mientras no sea durante el buceo, por ejemplo, o al final de un anzuelo o red de arrastre.

Ahora parece que la representación más exacta de la vida de los peces podría ser "Buscando a Nemo".

Referencias:

Fish intelligence, sentience and ethics
Not so fast – our fishy friends can also feel pain