updated 11:31 PM CET, Dec 10, 2016

El camarón mantis ve, literalmente, las cosas de otra manera

Ratio: 5 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activadoInicio activado
 

ojos de un camarón mantis

Utiliza un mecanismo visual que nunca se ha visto antes en el reino animal

Los camarones mantis son diminutas criaturas coloridas marinas. No sólo tienen una inigualable destreza física, sino que tienen cuatro veces más tipos de conos sensibles al color que los seres humanos. Sin embargo, esto no se traduce a niveles inimaginables de detección de color como parece. El camarón mantis tiene en realidad un sistema visual que nunca se había descubierto antes en el reino animal. El estudio fue dirigido por Hanne Thoen de la Universidad de Queensland y fue publicado en la Science.

En el ojo, los conos son los tipos de células que permiten la detección de color. Los seres humanos tenemos tres tipos de conos, o "canales de color": rojo, azul, y verde. Cada color que somos capaces de percibir proviene de combinaciones de estos colores. Nuestra espectro visible ocupa longitudes de onda de 390 a 700 nanómetros, que no es una mala media en relación con algunos otros animales.

Los camarones mantis son capaces de detectar la luz entre 300-720 nm, que comienza en el infrarrojo cercano, se extiende por todo nuestro espectro visible, y se estrecha en el ultravioleta. Thoen y sus colaboradores fueron capaces de determinar que el camarón mantis tiene unos sorprendentes doce canales de color diferentes, lo que debería significar que deben tener una capacidad excepcional para diferenciar entre los colores.

camarón mantis

El experimento se llevó a cabo mediante la educación de camarones mantis para asociar la comida con un color particular. En teoría, deberían haber sido más hábiles que los seres humanos en la discriminación entre diferentes matices, pero eso no fue demostrado que fuese el caso. La tarea fue especialmente difícil cuando los colores estaban muy juntos en el espectro, como el rojo y el naranja. Esto hizo que los investigadores se preguntasen acerca de por qué el camarón mantis tendría tantos canales si no fueran capaces de desentrañar muy bien diferentes colores. Encontraron que a pesar de que el camarón mantis no es capaz de percibir el color muy bien para nuestros estándares, utilizan un mecanismo visual completamente diferente que nunca se ha visto antes en el reino animal.

Mientras que el cerebro humano utiliza el color para dar contraste y distinguir los detalles en los objetos, el camarón mantis evolucionó de manera muy diferente. En lugar de discriminar entre los colores, los camarones simplemente los reconocen mientras escanean rápidamente sus alrededores. Al no darles tiempo para interpretar la colosal cantidad de información de color que son capaces de recoger, pueden tomar decisiones mucho más rápido sobre la determinación de los depredadores, amigos o alimento potencial.

Debido a que este tipo de sistema visual nunca se ha visto antes, hay mucho que aprender acerca de lo que está ocurriendo a nivel celular. Los investigadores especulan que una mejor comprensión de esta nueva forma de ver podría tener algunas aplicaciones prácticas para las cámaras modernas. Las cámaras de alta definición toman una gran cantidad de datos para hacer posible la imagen más clara, pero podría ser posible que el camarón mantis ofrezca pistas para hacer que procesen la información de manera más eficiente.

Artículo científico: A Different Form of Color Vision in Mantis Shrimp