updated 12:28 PM CEST, Sep 27, 2016

Dragón de Komodo se da un festín con una cabra muerta

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dragón de komodo

Los dragones de Komodo tienen un arma secreta: veneno

Originalmente filmado en 1956 como una empresa conjunta con el zoo de Londres, en el vídeo de más abajo un jovencísimo David Attenborough fue a Indonesia en busca del temible dragón de Komodo (Varanus komodoensis). Después de colocar una considerable cantidad de cebo, David consigue su primera vista de un dragón de Komodo salvaje.


Los dragones de Komodo

Hasta 1912, el mundo occidental pensaba que el lagarto más grandes del mundo, el dragón de Komodo, era una criatura mitológica. Desde entonces se han ganado la reputación de ser un temible depredador que vive en la apartada isla de Komodo en Indonesia.

Visión de conjunto

El dragón de Komodo se consideraba una criatura mitológica por el mundo occidental hasta 1912. En 1910, después de enterarse de estos "cocodrilos terrestres", el teniente Van Steyn van Hensbroek de la administración colonial holandesa en Indonesia, fue en busca del Komodo. Envió la piel de un espécimen de 2,1 metros, junto con fotografías, al Bogar Zoo en Java. Esto demostró que el dragón de Komodo es el lagarto más grande viviente, con las mayores muestras verificadas que alcanzaron una longitud de más de tres metros y un peso de 166 kg.

Indonesia es el único lugar en el mundo para ver Komodos en su hábitat natural. El Parque Nacional de Komodo, que se encuentra en el centro del archipiélago de Indonesia, se creó para conservar la especie. Se enfrentan a un futuro incierto debido a la pérdida de hábitat.

Alimentación

dragón de komodoAunque el Komodo puede correr brevemente a velocidades de hasta 20 kilómetros por hora, su estrategia de caza se basa en el sigilo, la potencia y un arma secreta: ¡Los dragones de Komodo son venenosos! Esto ayuda a que sea la única especie de lagarto que caza y mata a presas más grande que él mismo.

Los dragones de Komodo matan a las grandes presas al correr en una emboscada por los senderos, mordiéndoles las piernas y los tendones, mutilando el animal y luego arrastrando al animal herido hasta que el veneno le produce una septicemia y lo mata.

Comedores eficientes, los dragones de Komodo dejan sólo el 10 por ciento de sus presas sin tocar - pueden comer los huesos e incluso los cascos de su presa! Pollos, caza, búfalos de agua, a sus propios jóvenes, o incluso a veces los seres humanos, no son muy exigentes cuando se trata de su comida. Tras el festín, el dragón de Komodo se traslada a un bonito lugar soleado, utilizando el calor del Sol para ayudar a la digestión. Una vez que se ha terminado de digerir regurgita una pila de restos no digeribles, pelo y dientes, conocida como una pelota gástrica.

Nacimiento virginal

En mayo 2006 un dragón de Komodo llamado flora que vive en el zoo de Chester produjo cinco crías a pesar de nunca haber tenido contacto con un dragón macho. Esta noticia surge luego de un caso similar en el que una hembra llamada Sungai dio a luz a cuatro crías sin haber estado en contacto con un macho durante más de dos años. Este fenómeno se llama partenogénesis (del griego "parthenos", que significa virgen, y "génesis", que significa nacimiento). La partenogénesis se produce de forma natural en algunas especies, aunque esta era la primera vez vista en el dragón de Komodo.

Datos interesantes

◾ El más grande fue superior a 3m de largo y pesaba 166 kg.

◾ Puede correr hasta 20 km/h.

◾ Los komodos a veces se comen a sus propias crías.

◾ Para evitar ser comidos por los adultos, los bebés komodos se esconden en los árboles.

◾ Durante el período de apareamiento los machos pelean, luchando entre sí sobre sus patas traseras.

◾ Los komodos pueden ser monógamos y formar "uniones de pareja", un comportamiento raro para los lagartos.