updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Cómo hablar con un pez

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pez sapo

La mayoría de los peces son muy estratégicos y tranquilos sobre los ruidos que emiten

Si tienes la oportunidad de hablar con algún pez, te sugiero que no elijas  el arenque. El arenque se comunica por disparos en un estallido de burbujas fuera de su ano. El  sonido que hacen es una marca rápida, repetitiva, que algunos investigadores han comparado con  "soplar una frambuesa", en inglés blow a raspberry, que se puede traducir en argot como "hacer una pedorreta".

arenque burbujas por el ano

Mientras que el arenque puede especializarse en esa deliciosa forma de comunicación, están lejos de ser los únicos peces que hacen ruido. De hecho, el océano está lleno de una rica y variada gama de sonidos. Cuando Jacques Cousteau llamó al océano en su galardonado documental de 1956 "El mundo del silencio", no podía estar más equivocado acerca del nivel de ruido.

Los californianos pueden estar familiarizados con el pez sapo, cuyas llamadas de apareamiento resuenan tan fuerte que han incitado furiosos editoriales y artículos en periódicos locales donde se quejan de los funcionarios electos. Hasta que los científicos definitivamente ligaron los ruidos al pez sapo, la mayoría de los residentes no podían imaginar que los fuertes ruidos que los despertaban por la noche podrían ser causados, posiblemente, ​​por peces.  Incluso ahora, los investigadores están sólo empezando a comprender todo el espectro de sonidos que hacen los peces y cómo los utilizan para comunicarse.

Cómo hablan los peces

pez baterista

Existen tres formas principales en que los peces producen ruido.

Los peces sapo son bateristas. Ellos baten unos músculos cerca de su vejiga natatoria para producir ruido. Estos músculos pueden  contraerse de forma extremadamente rápida, moviéndose más veces por segundo que las alas de un colibrí.

El pez gato, por otra parte, utiliza un método denominado estridulación para producir sus distintivos gruñidos. El Dr. Phil Lobel, experto en ruidos de peces en la Universidad de Boston, describe su sonido como "una puerta chirriante o un gato maullando". Ese ruido se genera por los huesos se rozan entre sí en la base de la columna vertebral, similar a la forma en que podría desempeñar un peine del pelo desplumando sus dientes.

columna vertebral peine

Los peces también pueden crear sonidos bajo el agua mediante el uso de la hidrodinámica, o de la misma agua. Durante el desove los peces loro se mueven tan rápidamente hacia atrás y adelante a través del agua que generan un ruido turbulento. "Eso es, literalmente, silbidos por el agua", según el Dr. Lobel. "Van básicamente desde parados hasta 40 kilómetros por hora, frezan, giran muy rápido en el agua y hacen una caída hacia abajo".

ruido deshove de un pez

¿Por qué le importaría a nadie acerca de cómo habla un pez gato?

Hemos sabido que los peces hacen ruidos durante miles de años. Saca un mero fuera del agua y podrás escucharlo por ti mismo. Pero ya que el sonido viaja excepcionalmente grandes distancias bajo el agua, la mayoría de los peces son muy estratégicos y tranquilos sobre los ruidos que emiten. Fue sólo con la invención de micrófonos submarinos, llamados  hidrófonos, después de la Segunda Guerra Mundial que la ciencia realmente empezó a escuchar los peces, y la audición de sonidos de muchos más tipos de especies.

Ahora, los científicos están combinando los hidrófonos con cámaras de video bajo el agua y equipo de buceo casi silencioso para recoger las más precisas grabaciones de peces hasta la fecha. Miles de millones de dólares se gastan en la gestión de la pesca a nivel internacional, pero la información sobre el número de peces y su comportamiento son en gran parte conjeturas. Por ejemplo, el desove se supervisa a menudo por la captura de peces y el corte abierto para ver si tienen huevos dentro. Con las nuevas mediciones, los científicos como el Dr. Lobel ahora son capaces de igualar los sonidos específicos a los comportamientos, lo que da una imagen más precisa y completa. Las grabaciones de ruidos de desove específicos sería una forma mucho más rápida y menos invasiva para monitorear la salud de la población de un pez.

La Marina de EE.UU. también está muy interesada en la investigación sobre los ruidos subacuáticos. Desde la invención del submarino, los marineros han tenido dificultades para diferenciar entre ruidos naturales y los de las naves enemigas.

Para aprender más sobre el Dr. Phil Lobel y escuchar muestras de algunos peces reales, escucha el episodio "Ruidos de peces" de You’re the Expert: