updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

La memoria de los peces cíclidos tiene una duración de días, no de segundos

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Labidochromis caeruleus

Los peces que recuerdan donde se encuentra la comida tienen una ventaja evolutiva sobre aquellos que no lo hacen

Los investigadores entrenaron a peces para que fueran a comer a un extremo de un tanque antes de que luego descansaran durante 12 días.

Cuando los peces fueron devueltos al tanque pasaban más tiempo en la zona que asociaron con el alimento, lo que sugiere que recordaban su aprendizaje.

Los peces también fueron capaces de sustituir un rastro de memoria aprendida previamente con una nueva memoria a largo plazo.

El resultado del estudio añade una prueba más de las complejas habilidades mentales de los peces.

Los resultados se han presentado en la reunión anual de la Sociedad para la Biología Experimental.

Los cíclidos africanos, Labidochromis caeruleus, son un peces populares para los dueños de acuarios. Los científicos de la Universidad MacEwan, Canadá, decidieron estudiarlos porque son reportados como peces inteligentes, mostrando un comportamiento complejo como la agresión.

tanque con cíclidos africanosEl científico principal, el Dr. Trevor Hamilton, dijo: "Hay muchas anécdotas acerca de lo inteligente son algunos de estos peces, personas incluso creen que sus cíclidos ven la televisión con ellos".

El equipo de investigación entrenó en un tanque a peces por tres días. Colocaron pantallas de ordenador en cada extremo del tanque, una visualizaba líneas verticales que se movían hacia arriba y las otras líneas que se movían hacia abajo.

Se dejaron caer alimentos en el agua como recompensa cada vez que los peces nadaban dentro de 25cm del extremo del tanque con las líneas que iban hacia arriba.

Encontraron que los peces pasaron más tiempo cerca del extremo "arriba" de la cisterna, y no de extremo "abajo" del tanque, lo que sugiere que se acordaron de la asociación entre ese lugar y la comida.

Los peces también fueron capaces de recordar la ubicación de la comida cuando fueron entrenados para asociarla con el otro extremo del tanque.

El Dr. Hamilton dijo: "Esto es muy emocionante porque demuestra que esta especie de cíclido es capaz de formar una asociación con sede en la memoria durante un largo periodo de tiempo. Además, esta huella de la memoria puede ser olvidada y sustituida por una nueva memoria a largo plazo".

Los cíclidos tienen una dieta variada en la naturaleza, comen caracoles, pequeños peces, insectos y plantas, y se piensa que aprenden a asociar ciertos lugares con sus comidas favoritas. Una habilidad que podría ser vital para la supervivencia.

"Los peces que recuerdan donde se encuentra la comida tienen una ventaja evolutiva sobre aquellos que no lo hacen", añadió el Dr. Hamilton.

"Si son capaces de recordar que cierta área contiene los alimentos sin la amenaza de un depredador, serán capaces de volver a esa zona. La disminución en la disponibilidad de alimentos podría promover la supervivencia de las especies que pueden recordar la ubicación de las fuentes de alimentos".

Los investigadores están estudiando ahora si las condiciones ambientales y las drogas pueden afectar a la intensidad de los recuerdos de los peces.