updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Nuevo descubrimiento: La increíble visión UV del camarón mantis

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visión ultra violeta del camarón mantis

Estos animales utilizan un compuesto de filtro solar natural para ver la luz ultravioleta

Acaba de descubrise que el extraordinario sistema visual del colorido camarón mantis es todavía más extraño: Una reciente investigación halla que estos animales utilizan un compuesto de filtro solar natural para ver la luz ultravioleta.

Los investigadores sabían que el camarón mantis, crustáceo marino conocido a veces para romper el vidrio del acuario con sus poderosas garras, tiene un impresionante sistema visual. Los animales pueden ver la luz ultravioleta, que es la luz con longitudes de onda más cortas que pueden ver los humanos. También pueden ver la orientación, o la polarización de las ondas de luz.

Pero el nuevo estudio revela que el camarón mantis realiza algunos "trucos" para lograr sus impresionantes habilidades visuales. Reclutan aminoácidos especiales que se utilizan por lo general como un protector solar natural en la piel de los animales para filtrar la luz que llega a sus ojos.

"La construcción global del sistema visual del camarón mantis es increíblemente ridículo, así que esto es sólo una pieza más de ese tapiz", dijo el investigador Michael Bok, un candidato doctoral en la Universidad de Maryland, Condado de Baltimore.

Ojos locos

Los camarones mantis son criaturas complicadas. Son cazadores feroces, matan a sus presas con rápidos golpes de sus poderosas garras, que pueden acelerar más rápido que una bala del calibre 22. Algunas especies son monógamas, pero todos tienen un comportamiento social complejo.

La visión de los camarones mantis parece ser un ingrediente crucial para el éxito de los animales. El camarón mantis tiene 12 fotorreceptores, en comparación con tres de los humanos, y ven más longitudes de onda de luz que los humanos.

Extrañamente, sin embargo, el camarón mantis no parecen discriminar entre colores con tanta sensibilidad como los seres humanos. Un estudio publicado en enero en la revista Science encontró que su impresionante conjunto de 12 fotorreceptores les permite procesar el color a los ojos en lugar de al cerebro (en contraste, los seres humanos tienen un ojo bastante simple, pero hay un montón de procesamiento visual creado en el cerebro que nos ayuda a ver miles de tonos).

Los fotorreceptores del camarón mantis se organizan en una banda en el centro del ojo, con células más simples que los rodean, dijo Bok, y parece que escanean su entorno constantemente.

"Se puede imaginar que ellos 'colorean el mundo'", dijo Bok.

Luz filtrada

visión ultra violeta del camarón mantisFueron estas células especializadas las que interesaron a Bok ​​y sus colegas. Ellos sabían que el camarón mantis utiliza cinco o seis de los fotorreceptores para ver la luz ultravioleta y querían identificar los pigmentos visuales que componen estos receptores. Sin embargo, un análisis molecular inicial del ojo de la especie Neogonodactylus oerstedii se presentó sólo dos pigmentos.

Eso fue un poco de sorpresa, dijo Bok. Los investigadores descubrieron que el ojo del camarón mantis debe tener filtros para "ordenar" las longitudes de onda antes de que lleguen a los pigmentos visuales pero, en un primer momento, los científicos no sabían dónde buscar. Debido a que las longitudes de onda UV son invisibles a los seres humanos, no habría manera de ver los filtros UV a simple vista.

Afortunadamente, los investigadores descubrieron que a medida que los filtros de los ojos del camarón mantis absorben la luz UV, emiten una pequeña cantidad de fluorescencia, visible al ojo humano.

"Hemos sido capaces de ver este muy brillante y hermoso pigmento fluorescente en los ojos", dijo Bok.

Los filtros están hechos de algo que se llama MAAs, o aminoácidos micosporina. Estos aminoácidos son comunes en la piel de los organismos marinos, y por lo general se utilizan para absorber la luz UV que dañan las células.

El camarón mantis, sin embargo, ha reutilizado el MAAs para absorber determinadas longitudes de onda UV en el ojo. Cada filtro diferente quita diferentes porciones de la luz, lo que significa que ciertas longitudes de onda sólo golpean ciertas áreas de los ojos.

"Reduce bastante bien su sensibilidad mediante la eliminación de ciertos componentes del espectro", dijo Bok. Así, el filtrado permite al camarón mantis detectar múltiples longitudes de onda, con sólo dos pigmentos visuales.

"Es un sistema muy, muy extraño, y es muy extraño en comparación con el nuestro", dijo Bok.

visión compleja del camarón mantis

Bok, quien actualmente está haciendo trabajo de campo en la Gran Barrera de Coral en Australia, dijo que el próximo objetivo es estudiar cómo utiliza el camarón mantis su extraño sistema visual. Pueden utilizar la información visual para comunicarse, para cazar o para evitar a los depredadores, dijo.

"Es una pregunta interesante", dijo. "¿Por qué necesitan esto? ¿Para qué podría ser utilizado?"

Bok y sus colegas publicaron sus resultados el 3 de julio en la revista Current Biology: Biological Sunscreens Tune Polychromatic Ultraviolet Vision in Mantis Shrimp