updated 1:19 AM CEST, Sep 28, 2016

Corales y peces saben si un arrecife está enfermo cuando lo huelen

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arrecife de coral sano en Fiji

Una nueva investigación indica que las especies marinas jóvenes pueden ser exigentes cuando optan por instalarse

¿Cómo se puede diferenciar un arrecife sano de uno enfermo? Según una nueva investigación publicada en la revista Science, si eres un pez o un joven de coral, entonces lo puedes ver por las señales químicas del agua de mar circundante.

Según informa la BBC, los investigadores encontraron que ciertas señales químicas - equivalentes al olfato de los peces - fueron suficientes para abandonar o bien disuadir a los peces y los corales larvales de ambientes particulares. En experimentos en el laboratorio, a los peces se les dio la posibilidad de elegir entre dos muestras de agua de Fiji, una tomada de un arrecife sano, y otra tomada de un arrecife que se había afixiado con algas. Los peces mayoritariamente eligieron el agua tomada de los arrecifes saludables.

El hecho de que las larvas de coral exhiban el mismo comportamiento fue especialmente sorprendente para los investigadores, ya que los corales jóvenes no son tan móviles como los peces jóvenes.

"Son una especie de bolsas de mocos", dijo a la BBC el autor Mark Hay. "No pensamos que iba a suceder".

Además de probar las muestras de agua, los científicos encontraron que la adición de la fragancia de los corales sanos a las muestras de agua menos atractivas podía atraer a los peces.

Los investigadores esperan que sus ideas podrían proporcionar un camino a seguir para los proyectos de restauración de arrecifes que buscan atraer a los corales y los peces de los arrecifes previamente abandonados.

Un artículo en la revista Science sobre la investigación informa que algunas de las opciones de restauración podrían incluir la eliminación de algas (ya sea a mano o permitiendo a peces loro comer las malas hierbas) y la plantación de corales sanos en las zonas para poner en marcha el crecimiento.

Artículo científico: Chemically mediated behavior of recruiting corals and fishes: A tipping point that may limit reef recovery