updated 10:44 PM CEST, Sep 29, 2016

Los más extraños penes de animales

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pene 'zombi' del argonauta

El argonauta se desprende de su órgano, que vaga nadando solo como un zombi

En el reino animal, los penes pueden ser cosas extrañas y salvajes. Los machos de casi todas las especies animales utilizan algún tipo de órgano para disparar el esperma en el óvulo de las hembras y crear más pequeñas criaturas. Pero ahí es donde terminan las similitudes. La evolución ha seleccionado algunas notables innovaciones en el diseño del pene. Desde órganos sexuales desmontables hasta cabezas con pinchos,  Life's Little Mysteries explora el extraño mundo de las "salchichas" en la vida silvestre.

Pato de pico azul de Argentina

pene del pato de pico azul argentino

El pato de pico azul argentino tiene algo que graznar sobre esto. Su pene tiene la friolera de 17 pulgadas de largo (43 centímetros), proporcionalmente el más largo de todos los vertebrados. Es especialmente impresionante entre las aves: la mayoría de aves macho no tienen penes, y en su lugar se aparean por aberturas genitales que brevemente tocan a las hembras. El pato de pico azul argentino tiene un apéndice en forma de tirabuzón, que refleja la vagina opuesta en forma de sacacorchos de la hembra. Nadie sabe por qué este pato desarrolló un miembro gigantesco, pero algunos investigadores han especulado que el pene gigante puede ser un ejemplo de la selección sexual "fuera de control", donde la preferencia femenina impulsa a la anatomía masculina a los extremos, como en la cola del pavo real.

Platelminto

penes de gusanos planos

Esta foto podría ser como una sedosa cinta de terciopelo, pero en realidad son dos gusanos planos (platelmintos) en el medio de una épica batalla de penes. Sí una batalla penes. Los gusanos planos marinos son hermafroditas, cada gusano tiene órganos reproductores masculinos y femeninos. Se necesita más energía para producir huevos de espermatozoides, por lo que cada gusano quiere ser el macho en la relación y trata de impregnar a los demás sin quedar embarazado él mismo. Esto da lugar a una especie de "esgrima de penes" cuando se encuentran dos gusanos planos. Este duelo puede durar una hora y resultar en heridas abiertas en el cuerpo del perdedor (además de un bollo de gusano plano en el horno).

Percebe

pene percebe

Los percebes se pasan la vida pegados a las rocas, lo que hace que sea bastante difícil mezclarse con otros percebes. Esa es una razón por la que los penes de los percebes sean hasta 40 veces su tamaño, los más grandes penes en el reino animal (que ganan al de pato de pico azul argentino!). Los animales hermafroditas vuelven a crecer el pene cada año, justo antes de su breve temporada de apareamiento. Un estudio encontró que las condiciones del agua cambian la forma y el tamaño de los miembros de los percebes en aguas tranquilas, que crecen penes largos y flexibles, mientras que las condiciones turbulentas inspiran miembros más rechonchos y musculosos.

Gorgojo de la judía

pene del gorgojo de la judía

El gorgojo del frijol (o de la judía), un tipo de escarabajo, ha desarrollado un dispositivo menos que agradable para depositar los espermatozoides en la vagina de la hembra: Su pene está cubierto con duros picos cortantes. Los investigadores han encontrado que cada acto de apareamiento deja cicatrices en el tracto reproductivo de la hembra del escarabajo, lo que resulta en una inseminación traumática. Sin embargo, es posible que las lesiones beneficien directamente los machos, ya sea porque evitan que las hembras se apareen de nuevo o a que las obligan a gastar más esfuerzo llevando sus huevos fertilizados y así asegurar que los genes del macho se transmiten y evitar en el futuro la tensión de otros enlaces.

Serpiente pitón

hemipenes de la serpiente pitón

Dos cabezas piensan mejor que una, ¿no? Las serpientes tienen un hemipene en forma de Y, y durante las relaciones sexuales sólo utilizan la mitad del órgano, a menudo alternando una mitad de acto sexual a acto sexual. Los hemipenes a menudo están estriados, enganchados, o tienen espinas para sujetar las paredes de la abertura de la hembra (conocido como cloaca) y la mantienen retorciéndose a distancia.

Equidna

pene del echidna

Si dos cabezas son grandes, imagina un pene de cuatro cabezas. El equidna, un pequeño mamífero que pone huevos, tiene cuatro cabezas en su órgano. Las cuatro cabezas no caben en una hembra, por lo que durante el apareamiento, las cabezas de un lado se cierran y no agrandan; las otras dos liberan semen en las dos ramas del aparato reproductor de la hembra. Las cabezas activas las usan alternativamente cada vez que los mamíferos copulan. Esta peculiaridad evolutiva ha desconcertado a los científicos durante años, hasta que observaron el comportamiento del animal con hasta una docena de machos siguiendo a una hembra (cuatro cabezas son necesarias para desplegar más esperma que la competencia).

El argonauta

pene 'zombi' del argonauta

Nuestro número 1 del más extraño pene de los animales se lo lleva el pulpo argonauta, un tipo de nautilus. Este animal tentacular nada alrededor en el océano, pero mientras está ocupado en busca de comida y salir a los lugares de "interés turístico", el pene del argonauta simplemente se separa y se aleja nadando a buscar hembras. Cuando los científicos encontraron por primera vez el pene sin cuerpo, pensaron que era un gusano parásito. Sólo años más tarde descubrieron el órgano nadador era en realidad una bomba de esperma zombi.

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