updated 1:39 PM CEST, Sep 28, 2016

Pez escupe a sus presas como una 'pistola de agua' con una increíble puntería

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

pez arquero dispara un chorro de agua

El pez arquero "dispara" a sus presas con chorros de agua que utiliza como una herramienta

El pez arquero rayas de cebra de Asia "dispara" a sus presas con chorros de agua que utiliza como una herramienta, encuentra un reciente estudio.

El pez arquero no es el único pez que utiliza herramientas; el pez brosmio de tonos naranja del Pacífico (Choerodon anchoago) utiliza rocas para aplastar conchas de almeja (abajo). Pero los peces arquero son los únicos peces conocidos que usan como herramienta chorros de agua ajustables, de acuerdo con el nuevo estudio, publicado el 4 de septiembre en la revista Current Biology.


Los peces pueden disparar a presas en tierra - incluyendo insectos, arañas y hasta lagartos - situados en hojas y ramas y en el agua desde una distancia de hasta 6,5 pies (2 metros). Investigaciones anteriores habían encontrado que los peces acumulan el agua entre la lengua y el techo de la boca, formando como una forma de cañón de pistola antes de escupirla en potentes chorros. En el nuevo estudio, los investigadores encontraron que los peces modulan estos chorros para que el agua se concentre en un punto de gran alcance antes del impacto - un talento que parece requerir una gran cantidad de fuerza mental.

"Uno de los últimos reductos de la singularidad humana es nuestra capacidad de lanzar poderosamente piedras o lanzas a objetivos distantes", dijo en un comunicado el investigador del estudio Stefan Schuster, un fisiólogo de animales en la Universidad alemana de Bayreuth. "Esto es realmente una impresionante capacidad y requiere - entre muchos fascinantes aspectos - un control de tiempo preciso del movimiento. Se cree que esta capacidad ha obligado a nuestro cerebro a ser más grande y albergar muchas más neuronas para permitir la precisión. Con tantas neuronas podrían ser utilizadas para otras tareas, aparte de su aplicación para potentes tiros. Es notable que se podría aplicar también al pez arquero la misma línea de razonamiento".

Schuster y sus colegas entrenaron a peces arquero para que disparasen a pequeñas esferas negras que colgaron de hilos en sus tanques, usando moscas como recompensa por un acierto. Los objetivos se ajustaron para que el pez tuviese que disparar desde una distancia de 8 pulgadas (20 centímetros), 16 pulgadas (40 cm) y 24 pulgadas (60 cm).

Fotos y vídeo del análisis revelaron que los peces se las arreglaron para centrar sus chorros de agua del grosor de una babosa (como una bala) formado corrientes justo antes del golpeó a la presa. Estos "corrientes en chorro" eran indistinguibles al ojo sin importar lo lejos que había viajado el chorro de agua, informaron los investigadores.

El pez parece controlar los chorros a través de la apertura y el cierre de la boca. Si la boca de los peces ya estaba abierta (y por lo tanto, cuanto mayor era la duración de la liberación del agua), los chorros viajaron más lejanos antes de golpear. Los peces disparan agua por un extra de 3,4 milisegundos por cada 3,9 pulgadas (10 cm) de distancia. Sin embargo, añadieron los investigadores, el pez movía la boca continuamente durante todo el proceso, creando una especie de "boquilla activa" para el impulso del agua.

Este hecho es interesante desde un punto de vista de ingeniería, dijo Schuster, ya que chorros ajustables se utilizan en las industrias de fabricación de medicinas. Cortadores de chorro de agua puede incluso cortar a través de acero o de granito, cuando el agua se mezcla con pequeñas partículas abrasivas. El pez arquero podría proporcionar un nuevo modelo para la fabricación de estos chorros de agua, sugirió Schuster.

El mayor problema es cómo modificar las propiedades abrasivas de un chorro", dijo. "Por lo general, esto se hace mediante la modulación de la liberación de presión o mediante la variación de los abrasivos añadidos al chorro. No tenemos conocimiento de que alguien esté realmente utilizando una válvula dinámicamente ajustable".

Artículo científico: Archerfish Actively Control the Hydrodynamics of Their Jets