updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

La baba de los mixinos es tan fuerte como el acero y envuelta en una sola célula

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baba del mixino

La baba se cree que impide su captura haciendo al mixino muy resbaladizo

Los hilos que forman la baba de los mixinas son 10.000.000 de veces más largos que anchos. ¿Y la razón por la que se pueden los mixinos la pueden almacenar sin enredarse? Cada uno se enrolla perfectamente en una sola célula.

Cuando se sienten amenazados los mixinos (a veces conocidos como lampreas marinas) producen hilos de baba a base de lo que los científicos creen que es algún tipo de sustancia azucarada. Nadie ha sido capaz de demostrar cuál es la función real de la baba, pero podría hacer que el cuerpo del pez sea demasiado resbaladizo para lo atrape un depredador, o tal vez obstruye las branquias de los depredadores de forma que no pueden atacar. De cualquier manera, esta baba es bastante increíble, especialmente cuando se mira en su estructura microscópica.

La baba del mixino tiene fuerte resistencia a la tracción - la cantidad de estrés que puede soportar antes de romperse - de 800 megapascales o cerca de 1 gigapascal, la ligereza de la seda de araña y es cinco veces más fuerte que el acero. Se compone de hilos que tienen sólo 12 nanómetros de ancho, pero se extienden hasta una longitud de 15 centímetros, y un equipo de científicos de la Universidad de Guelph en Canadá han descubierto cómo se disponen estas fibras súper largas y delgadas para no enredarse dentro de las glándulas de baba del mixino. Resulta que están envueltos con tanta fuerza que pueden caber dentro de una sola célula.

Esta célula se conoce como una célula de glándula hilo (GTC- gland thread cell), y el equipo de Guelph investigó cómo maduran las GTCs usando una técnica conocida como Focused Ion Beam Scanning Electron Microscopy (microscopio electrónico de barrido de haz iónico focalizado). "El hilo se enrolla en una madeja cónica en 15-20 capas, dice Neomatica. "Cuando la GTC madura, su núcleo emigra a un polo extremo dejando la mayor parte del volumen de células empaquetadas con una sola bobina de hilo".

bobina de babas en un mixino

Esta bobina cónica de baba enroscada parece estar controlada por el núcleo de la GTC, informaron los investigadores y, cuando las GTC envejecen, el núcleo se transforma de redondo a una forma más alargada. Así que la primera capa de bobinas de limo dentro de estas células será redonda y luego, gradualmente, las siguientes capas se harán más alargads (ver gráfico de arriba). Esto mantiene los hilos organizados y restringe su movimiento dentro de las células para que no se enredan entre sí mismos.

El equipo publicó los resultados en la revista Nature Communications: Coiling and maturation of a high-performance fibre in hagfish slime gland thread cells