updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las extrañas costumbres del pez perla

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pez perla se introduce en el ano de un pepino de mar

El pez perla parasita al pepino de mar introduciéndose por su ano

Si los budistas tienen razón acerca de todo el asunto de la reencarnación sería difícil imaginar que mal tendría que hacerse para morir y volver como un pepino de mar. Un minuto antes eres humano y al siguiente te estás arrastrando por el lecho marino como un delgado animal, ingiriendo comida por un extremo y expulsándola por el otro.

Y entonces, inevitablemente, te encontrará el pez perla.

Estás respirando a través del ano, mientras caminas, y cuando te tomas un respiro aparece el pez perla retorciéndose hasta tu culo, penetrando en tu órgano respiratorio y comiéndote tus gónadas. O van en parejas y tienen sexo en tu cavidad corporal. Y ahí es cuando te das cuenta de que en una vida pasada debes haber sido un ser humano realmente horrible.

Tales peces perla vienen en una variedad de especies, y no necesariamente se limitan a la invasión de los pepinos de mar. También se abren camino en las estrellas de mar, y se llaman así porque han sido encontrados dentro de las ostras muertas, completamente recubiertos de la madre perla. Bella, de verdad, aunque hay que reconocer que el pez perla discrepa.

Este comportamiento es el extraño producto de la crisis de la vivienda. La vivienda es escasa en muchos fondos marinos, en particular los que carecen de arrecifes. Y hay pocos refugios mejores que los pepinos de mar, pequeñas casas móviles en las que el pez perla entrará más o menos a su antojo, dejándolas para cazar y volviendo para la protección. Si no pueden volver a la misma, no se preocupan en absoluto. Hay un montón de viviendas dignas retorciéndose en el fondo del mar - claro, si estás dispuesto a vivir en el culo de un pepino de mar.

El pez perla encuentra a su reacio anfitrión probablemente por el olor, de acuerdo con el biólogo Eric Parmentier, de la Universidad belga de Lieja. A continuación, debe elegir el extremo adecuado parqa entrar, utilizando su línea lateral - órganos sensoriales que detectan los movimientos en el agua - para afinar en el flujo de salida del árbol respiratorio en el ano.

"Se han observado dos estrategias para entrar", dijo Parmentier. "Una, de cabeza mediante propulsión propia, con golpes violentos de la cola; dos, primero la cola, colocando la cabeza en el ano del pepino de mar y moviendo la delgada cola hacia adelante junto a su propio cuerpo en el nivel de la línea lateral", entonces ya están dentro del huésped, aunque todavía no del todo.

formas de entra un pez perla dentro de un pepino de mar"La razón de esta segunda estrategia", dijo Parmentier, "es que el anfitrión ha detectado la presencia del pez y, en respuesta, cierra su ano. Pero el anfitrión tiene que respirar, así que tiene que dilatar el ano para realizar el flujo de agua. El pez bloquea la abertura del pez y el anfitrión tiene que ampliarla más y más".

Dependiendo de qué especie se trate, una vez dentro el pez perla inicia una de las dos relaciones: de huésped, en la que simplemente toma el espacio sin producir ninguna lesión al pepino de mar, u otra bastante más parasitaria en la que se come las gónadas de su huésped.

El pepino de mar, sin embargo, tiene un as en la manga. Sorprendentemente, puede regenerar partes del cuerpo complejas como los intestinos y, sí, las gónadas. Y es una maldita cosa buena que hacer, porque los pepinos de mar se defienden en lo que podría describirse como de una forma bastante poco ortodoxa.

"Probablemente la mejor cosa por la que son conocidos los pepinos de mar es por la evisceración", dijo el biólogo marino Christopher Mah", ya que lanzan sus entrañas a los depredadores cuando son acosados por ellos. Así que tienes un cangrejo o un pez o algo así y lo que van a hacer es, literalmente, destriparse, soltar una buena parte de su intestino ponerlo en cola fuera de su cuerpo y recibir un disparo fuera del depredador o lo que sea, como una distracción".

Así como un samurai deshonrado se destripa a sí mismo, los pepinos de mar lo hacen con sus intestinos, quiera el mundo o no. Curiosamente, sin embargo, el pez perla no parece desencadenar esta reacción, por razones que aún no están claras. Y es importante tener en cuenta que el pez, de hecho, se beneficia de la evisceración, ya que al usar el pepino de mar como una casa, cambia necesariamente de depredador a huésped. Su supervivencia depende de la capacidad del pepino de mar para defenderse, lo cual es bastante interesante desde una perspectiva evolutiva.

"¿Es posible ver aquí el resultado de la selección natural, en el que la elección de un sistema de defensa podría reducir al mínimo el riesgo de depredación?" Preguntó parmentier en un documento de 2005.

Algunas especies de pepino de mar incluso van más allá de disparar sus intestinos a los depredadores. Están equipados con cientos de túbulos de Cuvierian - tubos pegajosos tóxicos que rocían del ano (una abertura para todo uso en las criaturas como pájaros y reptiles y algunos invertebrados, que liberan tanto los residuos como elementos reproductivos), se aferran a los atacantes y los inmovilizan. Sin embargo, sólo el pez perla deja de tropezar con esta defensa cuando entra al pepino de mar, ya que parece ser inmune a sus toxinas, mientras que ocupa el anfitrión, que Parmentier dice puede ser atribuible a la inusual cantidad de recubrimiento mucoso del cuerpo del pez.

Sin embargo, el pepino de mar no puede estar totalmente indefenso contra las invasiones de los peces perla. Algunas especies también tienen lo que podría funcionar como una puerta integrada en su ano - un accesorio práctico teniendo en cuenta que además del pez perla, cangrejos y almejas también se ha sabido sentirse como en casa en el interior de estas pobres criaturas (el pepino del mar, parece, como todo buen anfitrión, en realidad nunca puede disfrutar de sí mismo en su propio partido).

dientes anales de un pepino de mar

"La parte que realmente no se ha justificado es el hecho de algunos pepinos de mar tienen un tipo de espinas alrededor del ano llamadas dientes anales", dijo Mah. "Y no está claro si estos dientes anales realmente son mecanismos de defensa activos que alejan a cosas como pescado y cangrejos, o si están ahí y no asumimos que son defensivas de alguna manera".

Así que en ese sentido, si me disculpan, voy a mirar más despacio este negocio del budismo.

Referencias:

Parmentier, E. and Vandewalle, P. (2003) Morphological Adaptations of Pearlfish (Carapidae) to Their Various Habitats. Science Publisher

Parmentier, E. and Vandewalle, P. (2004) Further Insight on Carapid-Holothuroid Relationships. Marine Biology. 146: 455–465