updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Camuflaje rápido: Cómo el gobio cambia de color en un minuto

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camuflaje del gobio

El rápido cambio de color es impulsado por los cromatóforos

El gobio de roca, un pequeño pez que se puede encontrar en las piscinas de roca de todo el Reino Unido, el sur de Europa y norte de África, es un maestro del camuflaje, halla un reciente estudio.

En menos de un minuto el gobio de roca puede cambiar su color y brillo para disfrazarse de los depredadores hambrientos, como las aves y los peces.

"Estos pequeños peces que viven en las piscinas de roca necesitan de un excelente camuflaje para evitar a los depredadores, y porque se ven a menudo en contra de muchos orígenes, el cambio rápido de color les permite ocultarse en muchos lugares rápidamente", dijo el investigador principal, Martin Stevens, un investigador senior becario en el Centro de Ecología y Conservación de la Universidad de Exeter, en el Reino Unido.

Intrigados por la capacidad del gobio de cambiar de color, Stevens y sus colegas decidieron probar qué tan rápido podrían cambiar su apariencia estos pequeños peces costeros.

El equipo reunió los peces en la playa de Gyllyngvase en Falmouth, Cornwall,Reino Unido, y pusieron de inmediato a los animales en un cubo gris con agua de mar fresca para minimizar los cambios de color antes del experimento. Entonces, para determinar cómo responden los gobios a diferentes grados de brillo, los investigadores colocaron 40 de los peces en recipientes con fondos blancos o negros. En un segundo experimento, los investigadores colocaron 40 peces en cubos de diferentes colores de rojo o azul.

Durante la hora siguiente, los investigadores tomaron fotografías de los peces en los cubos. Entonces, los científicos analizaron las fotos y midieron el tiempo que tomó a los peces cambiar su sombra.

El camuflaje sucedió casi inmediatamente, encontraron los investigadores. Los gobios fueron capaces de cambiar tanto su brillo y color para que coincidiese con el fondo de los cubos.

"Lo que es más, pueden cambiar muy rápido, incluso en tan sólo un minuto aproximadamente", dijo Stevens.

cambio de color del gobio

La capacidad de cambiar rápidamente de color debe ser una gran ventaja para los peces cuando los depredadores están cerca. Los gobios son constantemente amenazados por las aves que se alimentan en las piscinas de rocas durante la marea baja, y por peces más grandes cuando las mareas están altas. Para mantenerse oculto, el pez debe cambiar rápidamente el color mientras las olas y las mareas lo empujan contra fondos de diferentes colores.

El rápido cambio de color es impulsado por los cromatóforos, células especiales en los cuerpos de los peces. Estas células pueden propagarse o bien condensar pigmentos coloreados de manera diferente a través del pez. Si el pez nada a una nueva ubicación, su sistema visual le guía para cambiar el color de las células.

Otros estudios han encontrado que el camuflaje de camaleones, sepias, peces planos y cangrejos también tienen esta capacidad de cambiar de color. Pero estudios previos raramente han cuantificado los cambios de color y el brillo o la rapidez en que suceden los cambios, dijeron los investigadores.

El estudio fue publicado en línea el 15 de octubre en la revista PLOS ONE: Rockpool Gobies Change Colour for Camouflage