updated 1:06 AM CET, Dec 11, 2016

Los sifonóforos y la individualidad

Ratio: 0 / 5

Inicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

dibujo antiguo de un sifonóforo

Una colonia de medusas cooperando desafía las ideas convencionales de la individualidad

Casey Dunn describe cómo los sifonóforos nos ayudan a cuestionar lo que pensamos que es un individuo

Hay diferentes maneras de pensar en la individualidad. La individualidad se puede referir a la funcionalidad de si un organismo actúa e interactúa con el mundo como una unidad. Un pez es un individuo funcional, pero también lo es una colonia de hormigas.

La individualidad se puede referir a la descendencia evolutiva. En este sentido, nuestro hígado no es un individuo, no hay hígados vivos libres por ahí ya que nuestro hígado es descendiente de nosotros. Pero nuestras mitocondrias son las individuos en este sentido. Ellas evolucionaron a partir de bacterias de vida libre que se incorporaron en otras células.

La individualidad también puede referirse al proceso de la evolución. En este sentido, un individuo es una entidad que tiene las propiedades necesarias para la evolución por selección natural, se reproduce y tiene propiedades heredables variables que influyen en las posibilidades de supervivencia. Esto podría ser una célula de vida libre, una célula en un cuerpo, un organismo multicelular entero, e incluso en algunos casos grupos de organismos.

Todas estas definiciones de la individualidad están alineadas en la mayoría de los organismos que nos son familiares. Un pájaro, un rosal y una mosca son todos individuos como entidades funcionales, y de acuerdo a su ascendencia como unidades de selección. Esto hace que sea fácil dejarse seducir por el pensamiento de la individualidad como una propiedad monolítica.

Una colonia de sifonóforos es un individuo funcional. Pero una colonia de sifonóforos se compone de muchas partes que son cada una lo equivalente a liberar a organismos vivos, como las anémonas de mar y "verdaderas" medusas. Así que por definición la descendencia evolutiva es una colección de individuos. La colonia como un todo actúa por selección natural, por lo que es un individuo en el sentido del proceso de la evolución. Pero no está del todo claro si la selección natural puede actuar sobre las partes dentro de la colonia, como lo hace en nuestras propias células cuando padecemos cáncer, ya que no sabemos acerca de la heredabilidad entre las partes de la colonia.

Los sifonóforos, al obligarnos a desentrañar lo que queremos decir cuando llamamos a algo un individuo, nos ayudan a comprender los orígenes evolutivos de la individualidad. Estos diferentes aspectos de la individualidad no evolucionan necesariamente al mismo tiempo, e incluso se pueden perder uno o más de ellos. Organismos como los sifonóforos proporcionan una visión de estas diferentes combinaciones de individualidad.

NOTA: La mayoría de los dibujos en el vídeo son placas de los primeros documentos que describen a los sifonóforos. Fueron publicados desde mediados de 1800 a principios de 1900 por Henry Bryant Bigelow, Ernst Haeckel y Karl Vogt.

La canción New Homes es de Lucky Dragons, el vídeo del sifonóforo es del Dr. Steve Haddock del MBARI, el podcast fue producido por Sophia Tintori, y el vídeo se publica bajo una licencia Creative Commons Attribution Non-Commercial Share Alike 3.0.