updated 1:27 PM CET, Dec 5, 2016

La vista de un pez de las profundidades es similar a la visión humana

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ojos del Boca-cerdosa velada

Los adultos pierden las partes del ojo que les ayudan con la visión de luz

Un pez de aguas profundas que es uno de los vertebrados más comunes en el planeta tiene la vista comparable a la de un ser humano de mediana edad, sugiere una investigación.

El estudiante de doctorado de la UWA Tony Kuhar estudió los ojos del Boca-cerdosa velada (Cyclothone microdon), que vive a profundidades que van desde 200m a 2500m y encontró que sus ojos tenían unos 69.000 fotorreceptores por milímetro cuadrado.

"Eso suena como mucho, pero si se compara con otro pez mictófido específico que también vive en esa profundidad, tienen algo en torno a una cantidad de dos millones de fotorreceptores", dice el Sr. Kuhar.

"Va a ser capaz de ver algo, pero no va a tener una visión muy, muy nítida".

El Sr. Kuhar dice qu el C. microdon tiene ojos relativamente pequeños, donde la mayoría de los peces de aguas profundas tienen grandes ojos para que entre tanta luz como sea posible.

"Pero eso no significa que ellos no puedan ver nada", dice.

"Sus ojos probablemente pueden ver tan bien como un ser humano de mediana edad. Yo no diría que una visión de 20/20, probablemente un poco peor que eso, pero en realidad no requiere gafas como tales".

El Sr. Kuhar, quien presentó la investigación el mes pasado en el evento Oceans Institute's Oceans Community de la UWA, dice que el C. microdon es una de las dos especies de peces que son sin duda las más abundantes en la Tierra.

Cyclothone microdon

"Habitan zonas del océano como la zona mesopelágica que está completamente oscura, no hay luz natural, pero otros otros organismos emiten lo que llamamos luz puntual bioluminiscente, pequeños destellos de luz en la distancia o cerca", dice.

"Serían capaces de recoger bien ese destello verde".

El C. microdon comienza la vida como larva planctónica en la superficie y sus ojos se desarrollan para recoger la luz igual que hacen los ojos humanos, dice el Sr. Kuhar.

"Migran hacia abajo a medida que envejecen y los adultos pierden las partes del ojo que les ayudan con la visión de luz y tal vez incluso el color", dice.

"Pierden la parte del cono de la retina, por lo que pierden todos los conos y están justo a la izquierda con las partes de la varilla, que es lo que nosotros utilizamos para ayudarnos con la visión en penumbra".

ojos de un Cyclothone microdon

El Sr. Kuhar estudió también la parte del cerebro del C. microdon que procesa la visión, llamada el techo óptico, y encontró que era bastante grande.

Esto sugiere que los peces se basan en su visión más que otros sentidos para la caza de presas, para evitar a los depredadores y encontrar pareja.