updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Los individuos tímidos consiguen mejores amantes

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cangrejo ermitaño

Encuentran que los cangrejos ermitaños tímidos son mejores compañeros que los que son más audaces

La clandestinidad permite a los cangrejos invertir más energía en la fabricación de espermatozoides

A veces es necesario que los machos que desean atraer al sexo opuesto salgan de su caparazón.

Sin embargo, parece que al elegir los machos más audaces, las hembras pueden estar perdiendo muchas veces el mejor compañero posible.

Los investigadores han encontrado que los machos más tímidos en realidad tienen más que ofrecer a un potencial amante - al menos en el mundo de los cangrejos ermitaños.

El profesor Mark Briffa, investigador del comportamiento animal marino de la Universidad de Plymouth, y sus colegas, han descubierto que los cangrejos más tímidos tienden a tener espermatozoides más alta calidad - por lo que son una mejor opción para las hembras que buscan un compañero.

Esto, dicen, se debe a que los cangrejos que pasan más tiempo escondiéndose del mundo dentro de sus conchas, también han invertido más recursos en ser aptos reproductivamente.

Es un enfoque poco común en el reino animal, donde los más atrevidos, valientes y fuertes por lo general se ganan el derecho a aparearse.

De hecho, en muchas especies los machos tienen que demostrar su aptitud física con audaces y dramáticas perafernalías - como en pavos reales y aves del paraíso - y combatir, incluso mortalmente en algunos casos.

cangrejo ermitaño, dibujoEscribiendo en la revista Proceedings of the Royal Society B, el profesor Briffa y sus colegas dijeron: "Parece que en los cangrejos ermitaños los individuos de alta calidad que han invertido mucho en la reproducción, haciendo grandes espermatóforos, son los más reacios al riesgo".

"Aunque nosotros no medimos la tasa metabólica, un proceso clave para el ritmo del síndrome vital, este resultado parece contrario a la idea de que los individuos más productivos también deberían ser los más audaces".

Los investigadores examinaron la "personalidad" de 100 cangrejos ermitaños recogidos de Mount Batten y Hannafore Point en Plymouth.
Lo hicieron mediante la prueba de la "respuesta de sobresalto" de cada cangrejo quitándolo de su tanque, invirtiendo al cangrejo durante cinco segundos, lo que provocó que se metiese en su caparazón, para luego colocarlo de nuevo en el tanque verticalmente.

Entonces los cangrejos más audaces asomarían la cabeza de sus conchas mucho más rápido que los cangrejos más tímidos. En promedio, la mayoría de los cangrejos salieron dentro de 16 segundos.

Luego, los investigadores midieron los niveles de una proteína llamada hemocianina, que es responsable de llevar el oxígeno alrededor de los cuerpos de los cangrejos.

Encontraron que los cangrejos que se quedaron en sus conchas después de ser sorprendidos tendían a tener niveles más altos de esta proteína.

Esto se debe a que cuando están dentro de su concha los cangrejos no pueden acceder al rico oxígeno del agua de mar a su alrededor y los niveles tan altos de esta proteína ayudan a utilizar el oxígeno en sus cuerpos de manera más eficiente.

A continuación, los investigadores examinaron las gónadas del crustáceo y midieron allí el tamaño de los haces tubulares de esperma, llamado espermatóforos.

Y encontraron que los cangrejos tímidos, los que eran más lentos para resurgir de sus conchas después de ser asustados, tenían almacenados espermatóforos más grandes y espermatozoides de más alta calidad.

cangrejo ermitaño

El profesor Briffa y sus colegas dijeron que ocultarse en la concha cuando se sienten amenazados puede permitir a los cangrejos conservar su energía para la construcción de mayores reservas de espermatozoides.

También reducen el riesgo de perder una concha en una pelea con otro cangrejo, algo que puede aumentar la cantidad de estrés a que está expuesto un cangrejo.

Dijeron que los cangrejos ermitaños en forma menos reproductivamente pueden desarrollar la audacia para ayudarles a competir con los tímidos cangrejos más fértiles.

"Los machos de baja calidad pueden surgir más rápidamente en un intento de maximizar sus posibilidades de apareamiento, o porque tienen que regresar más rápidamente al forrajeo, o mediante una combinación de estas causas", dijeron los investigadores.

Artículo científico: Individual quality and personality: bolder males are less fecund in the hermit crab Pagurus bernhardus