updated 6:53 AM CEST, Sep 22, 2016

Explican el misterioso viaje migratorio del salmón salvaje

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salmón salvaje

Dos genes trabajan juntos para proporcionar una señal para que el salmón joven inicie su increíble viaje

Mientras nos preparamos para ajustar la longitud del día causada por el cambio de hora en los relojes, un equipo de científicos ha descubierto cómo se utilizan los cambios de la luz en la realización de uno de los viajes migratorios más increíbles de la naturaleza.

Investigadores de las universidades de Aberdeen y Tromsø (Noruega) han dado un paso adelante en la comprensión de cómo sabe el salmón salvaje cuando debe comenzar a viajar al mar desde los arroyos y ríos en que se engendró - un viaje que le puede tomar cientos de kilómetros a través de traicioneras aguas llenas de depredadores.

El estudio, financiado por el Biotechnology and Biological Sciences Research Council (BBSRC), ha demostrado por primera vez que este misterioso comportamiento migratorio es controlado por un conjunto único de genes, que es seguido por un espectacular regreso a casa a la misma corriente que los vio nacer.

El profesor Sam Martin, de la Universidad de Aberdeen, dijo: "Sabemos que el cambio en la longitud del día durante la primavera es importante para que el salmón del Atlántico sepa cuándo es el momento adecuado para empezar a hacer el viaje. Hemos sido capaces de demostrar por primera que los genes que controlan las hormonas tiroideas juegan un papel en el comportamiento migratorio previamente misterioso de salmón salvaje".

migración salmones"El momento en que empieza esta migración tiene que ser muy preciso ya que el salmón joven necesita entrar en el agua salada cuando está plenamente adaptado al medio marino, pero sólo hay una corta ventana de tiempo cuando pueden sobrevivir en agua dulce y salada. Para evitar a los depredadores y para coincidir con la alimentación rica en la costa, todo los salmones de un río tratan de entrar juntos en el mar".

"La comprensión de la forma en que son capaces de hacer esto era uno de los grandes misterios del mundo natural, pero por la combinación de nuestra experiencia en biología estacional y fisiología de los peces hemos sido capaces de arrojar nueva luz sobre el fenómeno".

Sus hallazgos, publicados en la revista Current Biology, muestran que dos conjuntos de genes, uno en la papada y otro en el cerebro, trabajan juntos para proporcionar una señal para que el salmón joven, conocido como smolts, inicie su increíble viaje.

El profesor Martin agregó: "Lo que hemos descubierto es que hay dos formas de genes responsables de la activación de la hormona tiroidea. La primera forma actúa en el cerebro y responde a los cambios en la longitud del día, que creemos que provoca cambios de conducta en los jóvenes salmones para iniciar su migración".

"La segunda forma del gen se cambia en las agallas tan pronto como el pez entra en el agua salada. Las branquias en el salmón son vitales para controlar el equilibrio de sal, así como la captación de oxígeno".

El profesor David Hazlerigg, de la Universidad de Tromsø dijo que los hallazgos tienen el potencial de aumentar nuestra comprensión de otros viajes migratorios similares.

"Lo que estos resultados nos ofrecen es una nueva visión sumamente interesante en el proceso evolutivo", agregó.

"El estilo de vida migratorio, en el que los peces juveniles migran de sus arroyos natales para ir al mar, alimentarse, crecer y volver años más tarde como adultos, es uno de los misterios de la naturaleza, pero hay muchos otros".

"Una mayor comprensión de este fenómeno también podría abrir el camino para aprender aún más en los cambios de la migración que hacen otros animales".

Artículo científico: Functional Divergence of Type 2 Deiodinase Paralogs in the Atlantic Salmon