updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Caballito de mar revela secretos del agarre de su paradójica cola

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cola flexible y rígida del caballito de mar

Los caballitos de mar tienen colas que son rígidas y flexibles al mismo tiempo

Hay más de una vuelta de tuerca a esta cola. Una de las criaturas de los océanos de forma más extraña es aún más especial de lo que creíamos. Los caballitos de mar tienen colas que son paradójicamente rígidas y flexibles al mismo tiempo. Ahora tenemos una idea de cómo tienen tales características contradictorias.

Dominique Adriaens de la Universidad de Gante en Bélgica y sus colegas estaban fascinados por la forma en que los caballitos de mar se anclan envolviendo sus colas alrededor de la vegetación, como se muestra en la imagen de arriba. A pesar de estar cubierta con una armadura, la punta de la cola del caballito de mar sigue siendo lo suficientemente flexible como para relajarse en sí después de agarrar un objeto, como se muestra en el vídeo (abajo).

El equipo creó un modelo de computadora en 3D para reconstruir el movimiento de la cola del caballito de mar para poder analizar cómo vértebras y huesos específicos contribuyen a agarrar y sus diferentes grados de flexión.

Un primer plano de una de las simulaciones (abajo) representa la columna vertebral de púrpura y en la parte superior hojas consecutivas de tejido conectivo, que apoya y conecta otros tejidos, en diferentes colores. El modelo revela que cada hoja de tejido se extiende a través de muchas vértebras de la cola, algo que se ha visto sólo en los caballitos de mar. Es este apoyo de varias vértebras sin fijarlas firmemente juntas que podría permitir tanto la flexibilidad como fomentar la rigidez.

vértebras y músculos de la cola de un caballito de mar

Sorprendentemente, dice el equipo, las colas de diferentes especies de caballitos de mar muestran una mayor variación en la anatomía de lo esperado, a pesar de tener los mismos huesos y músculos.

Una mejor comprensión del apéndice podría ayudar a desarrollar una armadura dura y flexible o delgados robots prensiles.

El trabajo fue presentado el martes en la reunión anual de la Federación de Sociedades Americanas de Biología Experimental en Boston, Massachusetts.