updated 8:41 PM CEST, Sep 27, 2016

Peces escupiendo ostrácodos hacen 'fuegos artificiales'

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ostrácodo produciendo bioluminiscencia

Cuando se ingiere un ostrácodo emite una ráfaga de luz

Uno de las más deslumbrantes exposiciones submarinas, la bioluminiscencia de la naturaleza, ha sido presentada como una forma de autodefensa por un equipo de filmación de la BBC.

Los ostrácodos son uno de los animales del océano que se iluminan cuando se les molesta.

Producen los compuestos químicos luciferina y luciferasa, que emiten luz cuando se mezclan. El proceso se llama bioluminiscencia, una adaptación que permite a los animales que sean vistos en la completa oscuridad de las profundidades del mar.

Para demostrar por qué los organismos son capaces de generar luz, los ostrácodos fueron puestos en un tanque que contenía peces cardenal, que comen plancton.

Cuando se ingiere un ostrácodo, emite una ráfaga de luz, por lo que el pez cardenal lo escupe.

La física y presentadora de la BBC Helen Czerski dijo: "Es como un pequeño fuego artificial de peces".

Grandes ojos

Los ostrácodos utilizan la bioluminiscencia para iluminar cuando se sienten amenazados - la luz disuade a los depredadores como el pez cardenal, ya que no quieren ser vistos por otros depredadores más grandes.

ostrácodo"Su fulgor deslumbrante actúa como una luz de seguridad", añadió la Dra. Czerski.

La mayoría de la bioluminiscencia marina es azul, el color en el espectro de luz visible capaz de viajar más lejos a través del agua.

En las profundidades del océano es la única luz que hay.

Y de acuerdo a los cineastas, también es por qué lo que ha evolucionado allí el ojo más grande del mundo.

Los ojos del calamar gigante son del tamaño de una cabeza humana y son capaces de detectar un débil resplandor de bioluminiscencia cientos de metros bajo la superficie del océano.

Le protegen de su depredador, el cachalote, que mueve organismos productores bioluminiscentes a medida que se acerca.

"Los enormes ojos del calamar gigante permiten mirar a través de la penumbra y detectar estas trazas de luz bioluminiscente azul cuando las mueven los cachalotes. Es este espectacular ojo lo que les ha permitido sobrevivir en este mundo negro como la tinta", dijo la Dra. Czerski.