updated 4:02 PM CET, Dec 6, 2016

Estrella de mar expulsa un microchip a través de la punta de su brazo (vídeo)

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Estrella de mar expulsa un microchip a través de la punta de su brazo

Es más o menos el equivalente a la eliminación de una bala alojada entre los pulmones

Las estrellas de mar tienen un súper poder nunca antes visto en la naturaleza. Si se presenta en su cuerpo un objeto extraño pueden moverlo hacia uno de sus brazos y expulsarlo hacia fuera por la punta.

Trine Olsen y Frederik Ekholm Gaardsted Christensen, estudiantes de la Universidad del Sur de Dinamarca en Odense, hicieron el descubrimiento mientras inyectaban microchips magnéticos en estrellas de mar para hacer un seguimiento de sus movimientos para un proyecto. Para su frustración, los animales podían de alguna manera deshacerse de los microchips dentro de unos pocos días.

Finalmente observaron el truco antes desconocido mirando cómo una estrella de mar expulsaba el chip a través del extremo de uno de sus brazos (ver video, arriba). Luego, mediante la suspensión de un imán por encima de otra estrella de mar, fueron capaces de seguir el movimiento de uno de los aparatitos a través de su cuerpo hasta que fue expulsado.

"Esto es más o menos el equivalente a la eliminación de una bala alojada entre los pulmones, apretando hacia fuera a través de tu frente, todo ello sin dejar una marca", dice Daniel Levitis, el supervisor del proyecto.

El proceso ha sido documentado en la revista The Biological Bulletin, donde los investigadores describen sus observaciones del movimiento de los microchips y los imanes a través del cuerpo de una estrella de mar. "Las imágenes de ultrasonido revelan que los cuerpos extraños se mueven dentro de la cavidad del cuerpo, y el seguimiento de los imanes inyectados en las estrellas de mar sugiere que los movimientos son al azar en lugar de lo indicado. Constricciones de la pared del cuerpo cerca del objeto extraño son el mecanismo probable de este proceso de transporte" escriben ellos. Mediante la sustitución de los microchips por imanes, y luego usando una pequeña pieza de metal que colgaba de cordeles, los estudiantes fueron capaces de localizar los imanes en el interior de la estrella de mar.

Estrella de mar expulsa un microchip a través de la punta de su brazo

El equipo está interesado en cómo ha evolucionado esta capacidad única y de qué tipos de objetos extraños puede que necesite deshacerse una estrella de mar en la naturaleza.

Los investigadores también están interesados ​​en averiguar si hay un límite en el tamaño de los objetos que pueden expulsar. Levitis piensa que las estrellas de mar serían capaces de hacer frente a cuerpos extraños de mayor tamaño posiblemente abandonando toda una extremidad y volver a regenerarla más tarde.

Las estrellas de mar a menudo pierden un brazo si arena o fragmentos de roca y concha se introducen en una herida. Pueden también auto-amputarse si se calientan demasiado, lo que les permite sobrevivir en agua que es más caliente que su hábitat típico.

Artículo científico: Coelomic Transport and Clearance of Durable Foreign Bodies by Starfish (Asterias rubens)