updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Estrella de mar se clona a sí misma para vivir más tiempo

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clonación de la estrella mar Coscinasterias tenuispina

Las estrellas de mar que se reproducen a través de clonación evitan el envejecimiento en mayor medida que las que se propagan a través de la reproducción sexual

Así lo demuestra un nuevo estudio de investigación en el que han participado investigadores de la Universidad de Gotemburgo. El estudio ha sido publicado recientemente en la revista Heredity.

En el trabajo los investigadores estudiaron la longitud de los telómeros y la genética de poblaciones de una estrella de mar, Coscinasterias tenuispina. Los telómeros se encuentran en los extremos de los cromosomas, y afectan a la vida útil y la salud de un individuo.

La estrella de mar estudiada exhibió tanto reproducción asexual y sexual. La reproducción asexual o clonación, implica la que la estrella de mar se escinda en dos o más partes, después de lo cual regenera nuevas partes. Los investigadores querían averiguar si las poblaciones que se clonan a sí mismas tienen una mejor salud y signos de retraso en el envejecimiento en relación con las poblaciones que llevan a cabo la reproducción sexual. Se estudiaron poblaciones mediterráneas y atlánticas.

Helen Nilsson Sköld"Nuestros resultados de los marcadores genéticos muestran que las estrellas de mar son más proclives a clonarse a sí mismos en el Mediterráneo", dice Helen Nilsson Sköld, del Centro de Ciencias Marinas Sven Lovén de la Universidad de Gotemburgo en Kristineberg. "En realidad, sólo parece haber un solo clon en la Costa Brava española. En el Atlántico, sin embargo, la reproducción sexual es más común".

Una mejor salud y una vida más larga y sin reproducción sexual

No resultó haber una relación positiva clara entre telómeros largos y el nivel de clonalidad.

"También observamos que los telómeros eran más largos en el tejido recién formado que en el tejido viejo en la misma estrella de mar", añade Helen, que - junto con Bethanie Carney Almrort - fue uno de los dos investigadores en el grupo de la Universidad de Gotemburgo.

estrella de mar Coscinasterias tenuispina"De acuerdo con los investigadores, este rejuvenecimiento de los telómeros en relación con la formación de nuevo tejido durante la clonación es probablemente una de posiblemente varias explicaciones detrás de la buena salud y larga vida de los telómeros de los clones".

En principio, dice el estudio, los clones evitan el envejecimiento mediante la regulación de los telómeros, y también se ha estudiado previamente por otros investigadores en platelmintos.

"Los puntos fuertes de nuestro estudio es que hemos confirmado estos resultados en un grupo animal completamente diferente, y que nuestros datos provienen de poblaciones silvestres", concluye.

Artículo científico: Long telomeres are associated with clonality in wild populations of the fissiparous starfish Coscinasterias tenuispina

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