updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

Plancton unicelular evoluciona pequeño ojo parecido a los humanos

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ojo de un plancton marino

El ojo es tan complejo que los investigadores pensaron inicialmente que era de un animal que el plancton había comido

Un plancton marino unicelular ha desarrollado una versión en miniatura de un ojo para ayudar a ver mejor a sus presas, creen los investigadores.

La pequeña criatura, que sólo se puede ver con un microscopio, se piensa que utilizaa la compleja estructura para detectar organismos que puede consumir.

El plancton unicelular, un microbio depredador, lleva una mancha de color púrpura oscura conocida como ocelloid.

ojo de un plancton marino, detalleSe asemeja tanto a la vista de los animales multicelulares que en su origen fue confundido como parte de un animal que la criatura había comido.

"Es una estructura increíblemente compleja para un organismo unicelular que han evolucionado", dijo el autor principal Greg Gavelis, un estudiante de doctorado de zoología en la Universidad de Columbia Británica.

"Contiene una colección de orgánulos subcelulares que se parecen mucho a la lente, la córnea, el iris y la retina de los ojos multicelulares que se encuentran en los seres humanos y otros animales más grandes".

Los científicos aún no saben exactamente cómo el plancton marino, llamado warnowiids, utiliza el ojo.

Los warnowiids utilizan pequeñas estructuras en forma de arpón para cazar células de presa en el plancton, muchas de las cuales son transparentes.

Los investigadores especulan que el ojo ayuda al warnowiids a detectar cambios en la luz a su paso por la presa transparente. La estructura podría enviar mensajes químicos a otras partes de la célula, mostrándoles en qué dirección para cazar.

"La organización interna del componente de la retina del ocelloid es una reminiscencia de los filtros de polarización en las lentes de cámaras y lentes de sol", dijo Brian Leander, zoólogo de la UBC y autor principal del artículo.

"Tiene cientos de apretadas membranas alineadas en paralelo".

ojo de un plancton marino

La evidencia definitiva de cómo funcionan el ocelloids sigue siendo difícil de alcanzar por ahora, porque los warnowiids son muy difíciles de encontrar y nunca han sido cultivadas en el laboratorio.

Los investigadores reunieron muestras de warnowiids frente a las costas de la Columbia Británica y Japón.

El equipo analizó la estructura del ojo usando un potente microscopío del Centre for High-Throughput Phenogenomics en la UBC. El microscopio permite la reconstrucción de estructuras tridimensionales a nivel subcelular.

La investigación fue publicada en la revista Nature: Eye-like ocelloids are built from different endosymbiotically acquired components