updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

El intenso brillo de los depredadores de las profundidades

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medusa sombrero de flores (Olindias formosus)

La fluorescencia puede ayudar a algunos animales a atraer a sus presas

Cientos de animales marinos poseen fluorescencia gracias a moléculas naturales que absorben la luz y la reemiten a una longitud de onda diferente. Entre las más brillantes de estas moléculas están las proteínas verdes fluorescentes (GFP). Algunas especies utilizan la luz de las GFPs para crear un mejor entorno para las algas simbióticas que viven dentro de ellas.

Otras utilizan la fluorescencia para alterar los colores de la luz que emiten de forma activa por bioluminiscencia (que puede servir como una alarma antirrobo, llamando la atención a los depredadores cercanos).

Ahora, un nuevo estudio revela que las GFPs también pueden ayudar a algunos animales a atraer a sus presas. Los investigadores dieron con esta idea mientras estudiaban la medusa sombrero de flores (Olindias formosus). Esta medusa a rayas vive en el Pacífico occidental y captura pequeñas presas con sus tentáculos urticantes - cada uno de los cuales tiene una banda verde fluorescente cerca de la punta.

tentáculos fluorescentes de una medusa

Usando un tanque con particiones, los investigadores registraron el interés de jóvenes peces de roca - bajo una variedad de luces - tanto con una medusa real como con gelatina artificial de un aspecto similar a la medusa, apodada el Blobject, que no es fluorescente.

Los peces fueron significativamente más atraídos por los tentáculos de las medusas en condiciones de luz azules - como se encuentran en el medio ambiente natural - una fluorescencia que produce la medusa y es visible por encima de la luz de fondo, informó el equipo el 31 de julio en Biology Open.

En un experimento separado, persiguieron a peces después de unos estímulos visuales de aspecto similar a un puntero láser verde de puntos y confirmaron esta fuerte atracción. Los investigadores sugieren que los animales pueden confundir estas señales fluorescentes con las de la clorofila, un pigmento que las plantas y algas usan para convertir la luz en energía química mediante la fotosíntesis.

Los herbívoros pueden confundir la fluorescencia de la clorofila en las algas que comen; del mismo modo, los carnívoros pueden pensar que han encontrado un herbívoro con clorofila en su intestino. Tras estas pruebas, los investigadores también han descubierto pruebas de señuelos fluorescentes similares en un número de otras criaturas marinas, incluyendo algunos peces, sifonóforos y un camarón mantis.

pez fluorescente

anemona de tubo fluorescente

fluorescencia en un sifonóforo

Diario de referencia: Fluorescent proteins function as a prey attractant: experimental evidence from the hydromedusa Olindias formosus and other marine organisms