updated 10:13 PM CET, Dec 10, 2016

Herbívoros marinos y terrestres tienen algo en común: espían a las presas

Ratio: 2 / 5

Inicio activadoInicio activadoInicio desactivadoInicio desactivadoInicio desactivado
 

babosa marina Elysia tuca

Babosa marina realiza un seguimiento de algas oliendo sus productos químicos defensivos

Al igual que los insectos terrestres responden a las señales de las plantas diseñadas para ahuyentar a retirarse como una campana para la comida, igual lo hacen las babosas marinas especializadas con algas, según un nuevo estudio.

Un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia ha encontrado que una especie de babosa de mar (Elysia tuca) utiliza sustancias químicas producidas defensivamente por un tipo de alga marinas (Halimeda incrassata) para localizar a las algas. En su artículo publicado en Proceedings of the National Academy of Sciences, el grupo describe su estudio y otras conductas, tanto de las babosas como las algas que observaron.

Los investigadores llevaron a cabo una serie de experimentos de laboratorio y de campo para monitorear las interacciones entre babosas y algas, y para recopilar información sobre los productos químicos que entran en juego. Al hacerlo, descubrieron que las babosas fueron capaces de localizar a las algas que buscaban mediante la detección de los productos químicos que las algas utiliza normalmente para desviar a los depredadores, halimedatetraacetate y ácido 4-hidroxibenzoico.

Halimeda incrassataLuego observaron de que la babosa "apuñala" a las algas con un apéndice llamado rádula, que también utiliza para succionar citoplasma. Al hacerlo, las babosas obtienen energía del sol, que normalmente lo hacen solo las plantas y, además, también le proporciona el 60 por ciento de su consumo de carbono.

Como si todo esto fuera poco, las babosas también recogieron algunos productos halimedatetraacetate y los usaron como un medio para protegerse de las presas.

Este seguimiento y aprovechamiento de las algas, informa el equipo, causó un aumento en la población de babosas por 12 a 18, a pesar de que las babosas utilizan las plantas para ayudarse con sus propios esfuerzos de reproducción solamente durante 36 horas en promedio.

Los investigadores informan que este es el primer caso de identificación de unos compuestos químicos recogidos por un organismo marino herbívoro. Sin embargo, señalaron que las algas no aceptaron la invasión sin oponer una pelea: las plantas se desprendieron de las ramas donde había babosas adheridas, cortando la relación con ellas. La medida también ayudó probablemente a que la planta evitase una infección por hongos, señalan los investigadores. Tal rama caída rama, agregaron, condujo a una reducción en el crecimiento general de la planta de alga marina en aproximadamente un 50 por ciento en promedio.

El equipo cuenta que tal comportamiento también se ha visto en los ecosistemas terrestres, por lo que sugieren que es interesante porque estudios previos han demostrado que los herbívoros terrestres y marinos se separaron de un ancestro común hace aproximadamente 400 millones de años, lo que implica que tales habilidades evolucionaron por separado.

Artículo científico: Marine and terrestrial herbivores display convergent chemical ecology despite 400 million years of independent evolution

Relacionadas:

La asombrosa criatura marina mitad planta, mitad animal
Las babosas de mar utilizan la energía limpia del Sol
Babosa de mar coge los genes de las algas que come