updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Las anguilas eléctricas se enroscan para duplicar su descarga

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anguila eléctrica (Electrophorus electricus)

Tienen el polo positivo cerca de la cabeza y el negativo casi al final de la cola

Una anguila eléctrica (Electrophorus electricus) puede sacudir a su presa con cientos de voltios de electricidad, pero si primero se acurruca en torno a su víctima puede duplicar esa descarga, según un nuevo estudio.

Los investigadores hicieron el descubrimiento colocando a una anguila en un tanque y colgando peces cableados con electrodos en el agua.

El órgano eléctrico de una anguila, que se compone de hebras horizontales de tejido nervioso que alinean a lo largo de la longitud de su cuerpo, genera un campo eléctrico en el interior del animal con el polo positivo en desarrollo cerca de la cabeza y el negativo cerca del final de la cola, informa el equipo en línea en la revista Current Biology.

sensores eléctricos de la anguila (en rojo)Enroscarse alrededor de presa coloca los dos polos más juntos y causa un aumento en la intensidad del campo eléctrico en el medio. Los experimentos indican que las anguilas usan más la táctica de enroscarse cuando su presa sigue luchando: Cuando los científicos sacudieron los electrodos colocados en la presa, la anguila continuó su encrespado ataque eléctrico.

Los mayores anguilas, que generan más tensión, eran menos propensas a necesitar la táctica de rizo para aturdir a sus presas, pero como muestra el vídeo, incluso las grandes anguilas manipulan su campo eléctrico para someter a presas resistentes como los cangrejos.

Figuras:

Ilustración esquemática de la secuencia de acontecimientos durante un ataque dipolo típico

(A) El pez es capturado en conjunción con una alta frecuencia con voltaje de alta tensión (~ 400 Hz).

(B) El pez no se puede tragar sin ser re-posicionado. Además, el pez está luchando, y cada discreto movimiento del pez provoca una breve descarga de la anguila.

descarga de la anguila eléctrica al enrollarse

descarga de la anguila eléctrica al enrollarse (voltaje)

(C y D) La anguila se retuerce para poner su cabeza y cola en oposición y ofrece una serie de descargas de alta tensión, cada uno a ~ 100 Hz con una duración variable.

(E y F) A menos de 500 ms después del ataque dipolo, el pez se libera y es primero reposicionado para un trago de cabeza, en relación con las descargas de alto voltaje.

Esquema ilustra un campo dipolar alrededor de una anguila eléctrica y su cambio en la configuración después de la anguila ha colocado los dos polos muy juntos

cambio dipolar de la anguila eléctrica(A) A la anguila le rodea un campo de dipolo eléctrico en configuración lineal. Las líneas indican líneas de campo eléctrico (una carga de prueba positiva experimentaría una fuerza tangente a la línea en cualquier punto en la dirección del polo negativo). No se ilustran las líneas equipotenciales, pero serían normales a las líneas de campo. La (arbitraria) la densidad de líneas de campo refleja la intensidad del campo eléctrico.

(B) La intensidad del campo eléctrico se ha maximizado entre la boca y la cola al retorcerse. El campo eléctrico real generado por una anguila lo más probable es que varíe de este esquema idealizado, por ejemplo por tener más fuentes distribuidas de líneas de campo en la cabeza y la cola.

Artículo científico: Electric Eels Concentrate Their Electric Field to Induce Involuntary Fatigue in Struggling Prey