updated 2:26 PM CET, Dec 1, 2016

Investigadores descubren en el salmón el gen de la madurez

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gen del tamaño en salmones del Atlántico

El mismo gen regula el momento de la pubertad en los seres humanos

El gen que regula la edad de madurez se forma diferentemente para machos y hembras de salmón

El tamaño de retorno del salmón del Atlántico depende en gran medida del número de años que el salmón se mantiene en el mar antes de regresar a desovar en el río. La base genética de este rasgo no se ha conocido previamente, por lo que la gestión de su impacto sobre la pesca ha sido difícil. En muchas poblaciones de salmón del Atlántico, el tiempo de madurez en el mar, es decir, el número de años en el mar, se ha ido reduciendo.

Un estudio realizado por científicos de Finlandia, Noruega y Escocia ha descubierto un gen que influye muy fuertemente en la variación en la edad de la madurez, y por lo tanto el tamaño, en el salmón. Los resultados de la investigación han sido publicados en la revista científica Nature.

"El gen, VGLL3, regula la acumulación de grasa corporal, que es fundamental para determinar el momento de la maduración. Sorprendentemente, este mismo gen también está involucrado en la regulación del momento de la pubertad en los seres humanos. Este resultado de investigación tendrá profundas implicaciones para la gestión y la protección de las poblaciones de salmón salvaje. El resultado también puede ayudar a la investigación relacionada con el momento de la pubertad en los seres humanos, y los problemas de salud relacionados con la aparición tardía o temprana de la pubertad", señala el profesor Craig Primmer de la Universidad de Turku, Finlandia.

gen del tamaño en salmones del Atlántico

El gen que regula la edad de madurez se forma diferentemente para machos y hembras

Al observar cómo influye este gen en la edad de madurez en machos y hembras por separado, el grupo de investigación descubrió un importante, pero no observado previamente, tipo de determinación genética que ayuda a equilibrar los diferentes intereses de los sexos. Machos y hembras comparten el mismo genoma que limita la evolución de algunos rasgos que la selección natural actúa en direcciones diferentes en los dos sexos. Un ejemplo de esto es la agresividad, que puede ser beneficiosa para los machos, pero desfavorable para las hembras.

"Tales guerras evolutivas "de tira y afloja" entre los sexos son muy comunes, y pueden dar lugar a que ninguno de los sexos pueda obtener el valor óptimo del rasgo. Esto incluso puede conducir a un elevado riesgo de extinción de poblaciones. El control genético de uno de los sexos debe convertirse de alguna manera separado uno del otro, lo cual es una hazaña difícil cuando un solo gen tiene un efecto tan grande", dice el Dr. Tutku Aykanat, uno de los autores principales del estudio.

La estancia del salmón machos y hembras en el mar produce que cuanto más grandes sean antes del desove más descendencia tendrán. Sin embargo, esto también aumenta el riesgo de que el salmón morirá antes de ser capaz de reproducirse en absoluto.

salmón atlántico"El resultado óptimo para resolver este dilema es diferente para machos y hembras. Ua maduración más joven y más pequeño beneficia al salmón macho, mientras que las hembras se benefician de una maduración más tardía y más grande", continuó Aykanat.

Este conflicto entre los sexos se resuelve si el mismo gen regula la edad de la madurez óptima, dicho de otra manera, para los diferentes sexos. Aunque este fenómeno juega un papel importante en los modelos teóricos de la evolución, este tipo de control genético nunca había sido observado antes en la vida real. Los investigadores encontraron este tipo de control en el salmón del Atlántico.

"Nuestros resultados pueden ser utilizados en la gestión y protección de las poblaciones de salmón. El 'gen salmón grande' podría ser utilizado para reintroducir individuos más propensos a madurar más tarde en las poblaciones donde una vez se produjeron grandes salmones", dice el profesor Jaakko Erkinaro del Instituto de Recursos Naturales de Finlandia.

"Ya que diferentes formas del gen son favorecidas en machos y hembras, la selección natural favorece a que ambas formas se mantengan en la población. Esto lleva a la variación en la edad en que la madurez se mantiene, lo que promueve la estabilidad y la capacidad de recuperación de las poblaciones de salmón del Atlántico. Los resultados de la investigación tendrán efectos profundos sobre la posibilidad de preservar la edad y el tamaño de la madurez de las poblaciones de salmón ", añade Erkinaro.

Los resultados también tendrán un impacto significativo en la ecología y la investigación más general de la evolución.

Artículo científico: Sex-dependent dominance at a single locus maintains variation in age at maturity in salmon