updated 1:55 AM CET, Dec 5, 2016

Los peces muestran signos de sensibilidad en la prueba de la "fiebre emocional"

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pez cebra

La fiebre está vinculada a las emociones porque es provocada por un estímulo exterior

¿Era el pescado en el plato una vez un ser sensible? Los científicos han creído durante mucho tiempo que los animales no son capaces del mismo tipo de pensamiento consciente que tenemos porque no pasan la prueba de la "fiebre emocional".

Cuando los investigadores exponen a aves, mamíferos (incluidos los humanos), y al menos a una especie de lagarto a nuevos ambientes, experimentan un ligero aumento de la temperatura corporal de 1°C a 2°C que dura un tiempo; es una fiebre real, como si estuvieran respondiendo a una infección.

La fiebre está vinculada a las emociones porque es provocada por un estímulo exterior, pero produce cambios de comportamiento y fisiológicos que se pueden observar. Algunos científicos argumentan que éstos sólo se producen en los animales con cerebros sofisticados que detectan y son conscientes de lo que les está sucediendo.

Pruebas anteriores sugirieron que los sapos y peces no responden de esta manera. Ahora, un nuevo experimento que dio al pez más opciones muestra lo contrario.

Los investigadores tomaron 72 peces cebra y, o bien no hicieron nada con ellos, o los colocaron colgando dentro de una cámara en su tanque con agua a aproximadamente 27° C. El pez cebra prefiere agua a aproximadamente 28°C. Después de 15 minutos en el tannque el equipo lanzó los peces confinados en una red. Entonces podrían nadar libremente entre el tanque con otras cinco cámaras, cada una caliente a una temperatura diferente a lo largo de un gradiente entre 17,92°C y 35°C. (El estudio anterior utilizaba una configuración similar, pero dio a los peces de colores a elegir entre sólo dos cámaras, a temperaturas más altas).

Los peces estresados pasaron más tiempo, entre 4 y 8 horas, en las aguas más cálidas de que lo hicieron los peces de control, y subieron su temperatura corporal en alrededor de 2°C a 4°C, mostrando una fiebre emocional, informan los científicos en Proceedings of the Royal Society B.

Por lo tanto, su estudio da un vuelco a un argumento clave en contra de la conciencia en los peces, dicen.

Artículo científico: Fish can show emotional fever: stress-induced hyperthermia in zebrafish

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