updated 3:47 PM CET, Dec 7, 2016

No huyas que te veo

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camarón transparente Ancylomenes pedersoni

Cuando tratan de escapar, estos camarones invisibles se hacen visibles

El pequeño camarón anémona (Ancylomenes pedersoni) casi ha perfeccionado el arte de la invisibilidad: A pesar de tener órganos, fluidos sanguíneos y otras del cuerpo que hacen que la mayoría de nosotros seamos opacos, él ha logrado una extraña translucidez de súper héroe (arriba).

Pero pueden perder estos poderes de súper héroe cuando más importa, informan fisiólogos en la reunión anual de la Sociedad de Biología Integrativa y Comparada (Society of Integrative and Comparative Biology).

Los investigadores habían asumido que los animales transparentes son siempre claros como el cristal. Pero, mientras que un estudiante graduado del equipo recogía camarones anémona, se dieron cuenta de que después de un par de aproximaciones cercanas, el cuerpo de un camarón se volvía oscuro.

Cuanto más volteaba la cola, más opaco se hacía. Sin embargo, la opacidad se fue después de un par de horas.

camarón Ancylomenes pedersoniSospechando que el flujo sanguíneo alterado por el ejercicio podría ser el culpable, los investigadores midieron la cantidad de sangre que estaba entrando en los músculos del camarón. También utilizaron la microscopía electrónica para buscar cambios estructurales entre los músculos transparente y opacos.

Encontraron que cuando los camarones hacían movimientos bruscos, el flujo sanguíneo aumentaba y causaba que se dispersase luz, con lo que el camarón era visible.

Los investigadores describen la diferencia como algo similar al hielo y la nieve compactada. Ambas sustancias son de agua congelada y carecen de cualquier pigmento que absorba la luz. En los cubos de hielo, cada capa dobla la luz exactamente en el mismo ángulo, lo que permite que pase a través fácilmente. Pero en un muñeco de nieve, los espacios de aire entre los copos de nieve hacen que la luz se disperse en muchos ángulos y direcciones diferentes. Todos los colores de la luz entrante rebotan en el muñeco de nieve, por lo que le dan un aspecto blanco.

El camarón, al descansar, circula sólo una pequeña cantidad de sangre de la cola a través de un importante vaso. Pero cuando se asustan, se abren más vasos sanguíneos, permitiendo que la sangre rodee las fibras musculares. Las diferencias entre la forma en que la sangre dispersa la luz del músculo crean la "vista del muñeco de nieve".

Los investigadores también descubrieron que otros tipos de estrés, tales como la alteración de los niveles de sal en los tanques del camarón, también causan que se hagan más visibles. Aparte de la exposición como una debilidad en la estrategia de camuflaje de los camarones, la investigación nos muestra lo difícil que es lograr la transparencia en animales enteros, a diferencia de tejidos individuales como las lentes oculares.

Referencia: The limits of an invisibility cloak: transparent shrimp become opaque after multiple tail-flipping escapes